《初生之犢》做小夢也有超能力?我的三個讀書心得 1

你認為自己找不到夢想和熱情,覺得自己很平凡嗎?你對自己的夢想躊躇不決,遲遲無法踏出第一步嗎?你覺得還在做的工作很無聊,感受不到人生的意義和目標?或許,你欠缺的不是一個偉大的夢想,也不是壯士斷腕的決心,而是一個我們每個人打從出生就有的「初生之犢」的勇氣。


這本書在說什麼?

初生之犢》的作者是女性創業家麗茲.芙金.柏哈拿(Liz Forkin Bohannon),她是具有社會意識的時尚公司賽珂設計(SSEKO DESIGNS)的創辦人。她致力為全球婦女創造教育與工作機會,在這本書裡,她分享了自己從零開始的創業歷程,以及一路上遇到的挫折、困境、喜樂和收獲。

她強調,無論我們身懷什麼樣的遠大夢想,都必須從「小夢想」開始做起。而且,不要試著去「尋找」有目標、有熱情、有影響力的生活,而是要去「打造」這樣的生活。從她的故事裡,我們可以看到她如何落實「從小做起」這個理念,也會發現她現在的企業價值,是透過「邊做邊學」的狀態之下累積得來的。這本書能讓我們擁抱初學者的勇氣,克服跨出第一步的恐懼。

值得一提的是,這本書大概是我讀過文字風格最「詼諧」又「有趣」的一本自傳。給我的感覺就像是在看綜藝節目「康熙來了」,大部分的文字充滿了小S 的自嘲、調侃、女生特有的小劇場式自白,卻又在意想不到的地方穿插一些蔡康永式的溫暖鼓勵。是一本寫作風格特別強烈的作品。

接著我摘錄了書中三個讓我印象深刻而且實用的啟發。

《初生之犢》做小夢也有超能力?我的三個讀書心得
作者麗茲.芙金.柏哈拿(Liz Forkin Bohannon),圖片來源:Liberty For Her

1.做小夢不要做大夢

作者從新聞系研究所畢業之後,進入了一家通訊公司擔任基層員工,但是她心中一直有一個「改變世界的偉大夢想」。

這個夢想是舉辦大型的企業公益慈善行動,改變全球數百萬名婦女和女孩的生活。雖然她覺得目前的工作沒什麼意義,但她想著如果自己在公司穩定走下去,說不定直到有一天,她也有機會爬到有權利發號司令的位置。直到一段影片改變了她的世界。

這段影片的開頭描述了世界的貧窮、愛滋病、饑荒和戰爭,然後提出解決這些問題的方法就是「投資一個女孩」。有一個畫面上只有四個英文字「GIRL」,她開始在腦中搜尋一位女孩的面孔,結果,在那個霎那,她卻想不出一個她認識的真實女孩的形象。她從來沒有跟任何一個在赤貧環境中長大的女孩建立關係。在頓悟之後,她放棄了心中的重大計畫和偉大夢想,把注意力改成了……做小小的夢。

她要踏出第一步,從認識一個女孩、幫助一個女孩開始。她精彩的創業故事,從這邊才正式展開。

當你的夢想縮小,越來越小,小到你不再有任何藉口。

熱情和目標不是我們渴望擁有的東西,也不是隱藏起來等待我們發現的寶藏。熱情和目標是一塊畫布,等待你在上面揮灑第一抹油彩。


2.夠好就可以了

作者起身前往東非的烏干達,在當地她發現了女性的受教育權是一大問題,這個問題進一步影響了就業不平等、孩童養育等相關問題。如同比爾.蓋茲(Bill Gates)大力推薦《真確》這本書的數據也指出,只要在落後國家提升「女性的教育程度」,就能改善貧窮狀態、降低幼童死亡率、提高整體社會經濟產值等好處。因此作者選擇從讓女性獲得教育著手。

她在當地找到三位女孩,試著幫她們建立一技之長,讓她們能夠自給自足賺到可以上大學的學費。畢竟仰賴基金會提供金援可不是什麼長遠的解決方法。因此,她結合了自己的時尚眼光,開始教她們製作別具風格的「皮製涼鞋」,然後賣回美國市場。

什麼叫做「夠好」就可以了?

起初,她扛著裝滿涼鞋的行李箱回美國,然後把涼鞋放在汽車的後車廂四處銷售——在咖啡店、教會、雜貨店——你想像得到的地方,都看得到她向人兜售涼鞋的身影。

而且,她初期的資金非常拮据,甚至跑去書店,在那邊讀著《傻瓜也會架設網站》這本書,坐在兒童閱讀區架設了第一個網站。但她弄了半天仍不知道怎麼架設金流購物系統,只好讓「放入購物車」的連結跳出自己的手機號碼,引導消費者打電話給自己下單。有時候三更半夜她也得接電話。

身為一個剛起步的創業家,該怎麼理解消費者心中的想法?該怎麼為涼鞋訂價?她手上拎著涼鞋,拿著一本寫字板,直接在最熱鬧的賣場中尋找陌生人,問他們願意花多少錢購買這樣的涼鞋。這不需要多少成本,只需要花幾包止瀉藥的錢——因為走向陌生人問這些事情可不是鬧著玩的。

在書中還可以讀到許多類似的創業初期故事,會發現沒有任何一件事情是完美的。夠好,就可以了,然後接著繼續改進。她說:「卓越不是開始行動的必備條件。卓越是伴隨著失敗、反覆修正和一步步前進而來的,而你必須從某處開始。

告訴自己從最小的夢做起,然後踏出第一步,夠好就可以了。

《初生之犢》做小夢也有超能力?我的三個讀書心得 2
攝影師:Porapak Apichodilok,連結:Pexels

3.好奇心會讓我們更成功

伊利諾大學的心理學和商業學教授多洛雷斯.阿爾巴拉辛(Dolores Albarracin)曾經進行過一項實驗,他們要求兩組受試者解出一組內容完全相同的題目。唯一的差別是,第一組參與者被要求在開始解題前的一分鐘告訴自己:「我會成功解出來!」第二組則被要求解題前一分鐘對自己提問,思考他們是否能成功解開這些題目,他們問自己:「我會成功嗎?」

結果,先提問才解題的第二組,解題的表現比起第一組高出了整整百分之五十。

如同丹尼爾.品克(Daniel Pink)也曾經在《未來在等待的銷售人才》一書中解釋:「疑問句的形式本身就會帶出答案,而那些答案就隱藏著實際解決問題時可採取的策略。」與其說出自我肯定的陳述句,不如對自己提出一個好問題。

作者也善用這個方法,時常在宣傳公司活動前問自己:「為什麼這次是我做過最好的宣傳演講?」她心中會告訴自已,因為自己會更傾聽觀眾的聲音、因為自己會留時間給觀眾提問、也因為她能控制說話時間的長短。在內心先回答這些問題之後,她的宣傳演講反而會表現得更好。

我們可以怎麼運用這個技巧呢?如果你要去參加孩子的活動,你可以問自己:「我今天能成為最有耐心、最稱職的家長嗎?」如果你要上台簡報,你可以問自己:「這會是我在客戶面前做過最好的簡報嗎?」好答案,總是藏在好問題的背後。

原來,在選擇好奇心的那一刻,你就更有可能會成功。


後記:對夢想抱以高度熱情

相較於這本《初生之犢》的詼諧風格,我也舉一些之前讀過不同風格的自傳。《成為這樣的我》作者是前美國種統歐巴馬夫人,文字流漏出對人性的溫柔和關懷。《小人物》作者是賈伯斯的女兒,文字是對人生境遇的呢喃和抑鬱。《垃圾場長大的自學人生》作者是小時候在垃圾場長大的邊緣女孩,文字則顯得內斂但傷痛。文如其人,說的或許就是這個意思吧。

當然,創業之路一定少不了負面的情緒,更充滿了事業上的挫折和憂愁。但是,作者反而用自嘲和開放的心胸去面對,她說了一句特別值得記下的話:「只為輕鬆和光明而建造個淺池無法盛裝真正的熱情、目標和喜樂。唯有能夠容納憂傷、痛苦的深井才足以乘載熱情。」耀眼的光明需要黑暗的襯托。

在閱讀的過程中,我也得到了一個很重要的提醒:「要對自己的夢想抱以高度熱情。」作者認為,我們要幫自己對夢想的「驚嘆程度」提高上限。因為沒有人會像我們一樣這麼熱愛自己的夢想。「沒有人」指的是你的父母親、你的配偶、你的最佳死黨,還有……任何其他的人。

說到底,只有你自己可以決定熱情的上限有多高,而每個人永遠只會在你負責設定的上限之下的某處。讓別人對你的想法感到亢奮和投入其中,是你的責任。

最後,如同作者所說:「如果你不願意在找到熱情前開始前進,你永遠都無法成功。」無論你想要踏出創業的第一步、挑戰一個全新的領域、想要克服自己不敢行動的恐懼、化解對自我的諸多質疑,這本充滿了「初學者必備心態」的詼諧之作,可以帶給你意想不到的療癒和勇氣。


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