《鯨吞億萬》是本怎樣的書?

如果你喜歡《惡血》,看記者如何抽絲剝繭揭穿龐大的金融詐欺,看主謀心懷不軌地計畫著看似天衣無縫的騙局,你會愛上這本書。

如果你喜歡《瘋狂亞洲富豪》,看那種毫不遮掩的紙醉金迷與荒唐生活,看主角如何享受揮霍不盡的榮華富貴,你也會愛上這本書。

鯨吞億萬》的故事主角是馬來西亞人劉特佐(Jho Low),他親手掀起了一場世界級的金融詐欺風暴,利用各種名目吸金數億美金,堪稱亞洲版的《華爾街之狼》而且事蹟有過之而無不及。更有趣的是,電影〈華爾街之狼〉就是他出資籌拍,連影帝李奧納多也曾是他的派對常客!

這本書由兩位《華爾街日報》資深記者費時四年苦心研究,訪問全球數十個國家超過一百位受訪者,瀏覽上萬筆法院資料、機密檔案、財務報告、電子郵件,揭穿這起撼動華爾街好萊塢以及全世界的金融醜聞。

本文分享書中三個荒謬橋段跟上述三本書的關聯,其他精采細節推薦自行閱讀原書!


1.比惡血還錯綜複雜的騙局

洞悉這個資本世界運作原理的劉特佐,從年輕時就開始嶄露他的才華。他在校園舉辦的派對,會發送標準邀請函和VIP邀請函兩種,擁有VIP資格的人可以享用尊榮開放式吧檯,還有接駁專車接送到派對會場。他已經懂得人性:「人都喜歡自己受到重視」。

他大膽地到處剽竊股票分析師的報告組合成自己的作品,僥倖成功投稿到財經媒體的版面,被市場視為優秀的投資選股專家,此時的他只是個學校菜鳥且沒有任何投資經驗。後來他遊說馬來西亞前首相納吉,成立「一馬發展基金」(1MDB: 1Malaysia Development Berhad)開始吸金。

自此他開始頻繁接觸中東的達官貴族,仗著跟首相的交情順利擴展人脈,大舉挪用基金的資產為己用。作者也感嘆極權政治的悲哀:「只要你說自己跟哪個極權政治高官有點關係,你的萬貫家財從何而來就沒人會想過問了」。

接著,劉特佐把觸手伸向華爾街和好萊塢,開始砸大錢邀請影視名人參與派對。中東貴族們儘管再有錢,也似乎需要劉特佐才能牽起這條線。他也在美國各地購買豪宅、私人飛機、豪華遊艇、藝術品與寶石。他成了所有人的朋友,但沒人知道他的真正來歷。

劉特佐用金錢、名聲、魅力、關係等種種元素,靠著謊言堆積出自己金權在握的形象。就像《惡血》一樣,當這張由謊言編織的網鋪天蓋地的襲來,局內的參與者就任由貪婪引領自己做決定,不再去過問事情背後的荒謬跟不理性。

華爾街的貪婪,馬來西亞的資金。
Wall Street greed. Malaysian money.

Billion Dollar Whale 01 鯨吞億萬

2.瘋狂亞洲富豪這樣開派對

你這輩子看過的生日派對全部加起來,都比不上劉特佐在拉斯維加斯幫自己舉辦的這場,被來賓和記者稱為「終結所有派對的派對」。據消息來源指出光是這場派對就花超過5百萬美元。

參加這場盛會的來賓包含李奧納多·狄卡皮歐傑米·福克斯派瑞絲·希爾頓肯伊·威斯特金·卡戴珊和奧運泳將麥可·費爾普斯,他們全部都被加長型豪華禮車載到夜店會場開趴。

派對上還有許多華爾街的銀行家與投資家,以及來自中東沙烏地阿拉伯的皇室顯貴。當然,少不了滿場身材曼妙的模特兒,所有人把香檳界的愛馬仕「水晶香檳」不用錢似地狂灑。

現場送出了三台杜卡迪重型機車以及一台布加迪威龍超級跑車。甚至邀請到南韓當紅藝人江南大叔到場開唱,派對尾聲的壓軸則是小甜甜布蘭妮從蛋糕裡出現,為劉特佐獻唱「生日快樂」歌。

偷了一點,他們把你扔進監獄。偷了很多,他們讓你成為國王。 —巴布·狄倫
Steal a little and they throw you in jail. Steal a lot and they make you a king.

Billion Dollar Whale 02 鯨吞億萬

3.華爾街之狼一眼看透真相

劉特佐為了提升自己在好萊塢的聲望,挪用1MDB的資金在美國創立了紅岩電影公司,拉攏李奧納多·狄卡皮歐與名導演馬丁·史柯西斯,注資拍攝電影〈華爾街之狼〉。

在電影開拍前的一場大型派對上,他甚至邀請到了改編故事的原形人物喬登·貝爾福到場參加。貝爾福後來跟記者透露,在派對上看到劉特佐花錢毫不手軟的方式,他只有一個想法:「這是一定是場騙局,這個人一定是從哪裡偷了錢」。

李奧納多身為劉特佐豪華派對的常客,在脫口秀也透露出對於這些活動的驚喜:「我有個朋友還頗有錢的,他讓我們一群人先飛到澳洲跨年倒數,然後再跳上飛機前往拉斯維加斯跨年倒數,這一切真是太瘋狂了!」

這頭亞洲版的華爾街之狼,還對蕭亞軒展開過熱烈追求。在一場約會中花費超過1百萬美金,在海面上用漂浮蠟燭擺出愛心型狀,背景是五光十色的豪華煙火,安排直升機上落下兩個專人,送給蕭亞軒一串鑲滿鑽石跟黃金的項鍊(最後以失敗收尾)。

有時你對事物的了解太深,以至於異常的看似正常,正常的就看似遙遠的記憶了。 —喬登·貝爾福
You get so deep into things sometimes that the abnormal seems normal and normal seems like a distant memory.

Billion Dollar Whale 03 鯨吞億萬
Source: IndieWire

後記

鯨吞億萬》的英文書名是「Billion Dollar Whale」,這裡的「鯨」(Whale)指的是賭場裡面出手最闊綽的那群人,喜歡豪賭下重注或享用最昂貴的服務。用這個詞來形容劉特佐真是再貼切不過,他曾經在一次賭博後給了賭場的員工一百萬美元的小費

還有,這場金融詐欺之所以能發生,不是單靠劉特佐一個人就行,高盛銀行集團從中穿針引線更是功不可沒。除了認罪賄絡與洗錢的高盛東南亞負責人,世界各國銀行家、投資家、稽核者對於這些龐大的利益往來也一直相安無事。

從另一個角度去想,劉特佐最大的失敗,或許是對金錢肆意地揮霍,他沒讓那些人也分到一杯羹,才搞到現在身敗名裂的下場。

這本書傳達了一個對於當代社會文化的控訴,這種永無止盡的消費需求,以及想要獲得越來越多財富的慾望,完全無視除了自己之外的任何人。


Audible有聲書心得

我使用Audible收聽這本書的英文有聲版《Billion Dollar Whale》,說書者的咬字很清楚且流暢,就像在收聽電視轉播員報告即時新聞。尤其會一直聽到耳熟能詳的知名影視明星的名字,有種在聽深夜八卦新聞的感覺,是一次很有趣的體驗。

書中談到很多金錢數字和金融術語,這部份對於非英文母語的我有些吃力。例如聽到成堆的金額會稍微無感,聽書的段落之間我還對金融術語做了些功課,不過倒也增長了一些相關知識。

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