《極限返航》讀後心得:精彩感人的非典型太空探險 1

上個週末,我本來想趁著六日兩天的時間,悠哉地讀這本《極限返航》。沒想到,星期六一拿起這本科幻小說,就完全停不下來,從早上一路讀到深夜,一口氣把厚達 600 頁的篇幅全部嗑完!如果說《星際效應》和《異星入境》結婚生下孩子,那就是這本書了。

接下來,跟你分享一小段這本小說的特色,還有三個無雷的心得感想。


這本書的特色

極限返航》的作者是寫實派科幻大師安迪.威爾(Andy Weir),他曾經寫過的《火星任務》被翻拍成熱門電影《絕地救援》(對,就是由那個每次都要被人救援的麥特戴蒙主演的)。作者的這本新作,是全世界最大的書評網站 Goodreads 讀者票選 2021 年度最佳科幻小說1Goodreads choice award 2021 讀者票選最佳科幻小說,總得票數九萬多票,比第二名高出將近一倍!因此去年底我就注意到本書,很開心終於等到繁中版上市了!

這本書的時空背景設定在不久的將來,主角萊倫在一艘太空船上醒來,身邊有兩具死亡已久的屍體,還有一隻負責照顧他的機械手臂。但是,他完全失記憶了,不知道他為什麼在這艘太空船上,也不知道接下來該怎麼辦。隨著記憶逐漸浮現,他終於明白了自己上太空的目的…

原來,太陽正在逐漸冷卻下來,宇宙有一道神祕的紅線正竊取太陽能量。這導致全球溫度驟降,世界各地的生態即將面臨浩劫,糧食困乏將導致 35 億人口死亡。全球頂尖專家決定聯手,打造一項拯救全人類性命的「聖母計畫」,在這艘太空船上的其中一人,正是主角萊倫。

萊倫的遭遇很像《星際效應》電影裡獨自前往太空尋找解藥,卻深知自己遲早會孤獨死去。令人意外的是,他遇到了一位外星訪客,很像《異星入境》電影裡跟外星人建立溝通方式。而他們互動的過程,則像極了《絕地救援》電影裡充分運用科學原理排除萬難。

《極限返航》讀後心得:精彩感人的非典型太空探險
英文版小說封面,圖片來源:gamesradar

1.非典型主角

平常我們好萊塢電影看多了,都會覺得主角一定是那種身懷絕技的狠角色,或者是心中有什麼偉大雄心壯志的奇才,為了人類的存亡而奮不顧身。如果你看膩了那種大無畏的美式英雄,那麼這本書的主角則顯得親民許多:一個平凡的國中科學老師。我們彷彿可以感同身受,體會到主角內心的無助,面對這項艱鉅的任務,他感嘆:「我不是那種高尚無畏、為了拯救地球甘願犧牲生命的探險家。」隨著主角的記憶力逐漸回復,我們會發現他上太空的原因實在令人莞爾。

另外一個值得一提的角色,是負責執行「聖母計畫」的指揮官史特拉。當全世界亂成一團,來自各方的權利和盤算彼此不同的時候,該怎麼領導全人類一起解決問題?她的意志很明確:「當你所屬的物種瀕臨滅絕,事情就變得很簡單。沒有道德困境,不必權衡各方利益,只要專心致志,讓計畫順利進行。」對比於前陣子《千萬別抬頭》電影裡面女總統的權謀計算,史特拉展現出來的特質則令人感到敬畏。

當然,除了非典型的人類角色之外,怎麼能忘了提一個最關鍵的角色,那就是小說書封寫的「意料之外的訪客」。

2.第一類接觸

依照書封透漏的資訊「超越國族、星系的友情與無私的愛」,你不難猜到,主角遇到的這位訪客,就是外星人。人類跟外星人的初次碰面有一個特別的名詞:「第一類接觸」。我自己看過了這麼多好萊塢電影的第一類接觸情節,我敢說這本小說是我看過最精彩且細膩的。

人類對於未知的生命,通常會感到恐懼、警戒和不信任,但另一方面出於孤獨的絕望,又試著想要跟對方展開溝通。作者鉅細靡遺刻劃了主角的第一類接觸經驗,以他身為國中科學老師的經驗,試圖用科學的方式去瞭解一個全然陌生的生命。而且作者對於這個外星生命的設定,打破了我們傳統的刻板印象,也讓這個第一類接觸充滿了更多的驚喜。

作者被訪問他怎麼看待其他小說和電影的第一類接觸情節時,他的回答是:「一般對於這類橋段的呈現手法,我的抱怨列出來大概跟手臂一樣長。」他精心設計的互動情節,會讓你感到合情合理,卻隨時穿插一些意料之外的詼諧。我認為這一連串的互動,就是本整小說最出色的部分,也是讓我手不釋卷的最主要原因。我已經迫不及待想看電影如何改編。

3.真實的科學背景

在讀這本小說的過程中,我一直感覺到十足的「真實感」。意思是書中所有的數學、物理、化學,都是基於正確的科學理論在進行。這種感覺跟《絕地任務》電影很像,看麥特戴蒙認真研究怎麼種馬鈴薯;《極限返航》也會看到主角透過極為科學的方式克服萬難。

如同書封的介紹:「專業、逼真的細節描述,物理學、生物學、氣候學、太空科學等實際理論,結合尚未問世的未來科技,將科幻小說元素推向至高層次。」作者在訪談當中,說明了他喜歡採用真實科學作為背景的原因:「看一個聰明人想出聰明的妙招樂趣無窮、自然好玩……我認為訣竅在於用我對科學的熱情感染讀者,引起他們的興趣。」

如果你有理工科的底子,這本書的科普元素會讓你大呼過癮。倘若沒有,這本書的科學術語也不會太過艱深,作者都會用白話文的方式說明清楚。拯救人類的太空冒險是這本書的主軸,科學則是推動劇情前進的燃料,角色之間細膩的互動則是充滿情感的骨肉。

Ryan Gosling is in talks to star in and produce the sci-fi adaption Project  Hail Mary | Daily Mail Online
Ryan Gosling 即將飾演改編電影男主角,圖片來源:dailymail

後記:即將改編成電影

在讀《極限返航》的時候,我的腦袋裡面自動跑出一堆科幻電影的畫面,完全克制不住!作者敘事和寫景的功力很強,可以清楚感受到人物之間的情感拉扯,在太空船上進行的各種科學實驗更是令人歷歷在目。這本書讓我感覺自己就像戴上 VR 虛擬實境頭盔一樣,一同跟主角走了一趟刺激的太空冒險。

然後,我很自然地把一些電影明星代入書中的角色,例如主角萊倫,我覺得最適合的人選有兩位。第一位是演過《登月先鋒》和《樂來越愛你》的雷恩葛斯林(Ryan Gosling),他帥氣外表下藏有一絲陰鬱的氣質,跟主角十分契合。第二位是演過《波斯王子》和《蜘蛛人:離家日》反派的傑克葛倫霍(Jake Gyllenhaal),他的形象稍微陽光一些(只有稍微),對內心戲的詮釋總是令我難以忘懷。最後正式的消息,是由雷恩葛斯林出演這部改編電影的主角!

書中還有另一個形象鮮明的女主角,她是掌握絕對權力、呼風喚雨的聖母計畫指揮官。這個角色在我心中的首選是演過《瘋狂麥斯》和《普羅米修斯》的莎莉賽隆(Charlize Theron),她走到哪裡都有一種霸氣外露的感覺。另一位是演過《星際效應》和《攻敵必救》的潔西卡雀絲坦(Jessica Chastain),雀姊的傲氣想必看過她電影的人都會感到敬畏。最後一位是演過《明日邊界》和《噤界》的艾蜜莉布朗(Emily Blunt),她的強悍和堅毅的形象,或許能帶來另一種風味的細膩詮釋。真心盼望這三人的其中一位能演出女主角!

最後,這部小說即將被米高梅影業改編成電影2相關新聞:登月先鋒回來了!雷恩葛斯林將主演《絕地救援》原作小說《火星任務》安迪威爾新作《Project Hail Mary》改編電影。,並且會由《絕地救援》的編劇 Drew Goddard 來撰寫這次的劇本。如果你喜歡《絕地救援》裡面充滿科學實驗精神和人性掙扎的情節,這部改編電影我認為非常值得期待!


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