《活出意義來》讀後心得:集中營倖存者教我的3件事 1

《活出意義來》的特別之處

為什麼我會挑 《活出意義來》 這本書名非常俗氣的書來讀?因為我在太多經典書籍、其他愛書人的部落格中、甚至許多名人的推薦書單裡,看到這本書了。這本書出現的頻率,大概只略輸給羅馬皇帝 Marcus Aurelius 的《沉思錄》。

在讀這本書之前,我讀過了賽門‧西奈克(Simon Sinek)的《先問,為什麼?》和《找到你的為什麼》,對於找到「為什麼」在個人成長和企業發展中的決定性影響力,也有了初步的認識。因此在讀這本書的過程中,我時常回想起這兩本書的內容。

而本書《活出意義來》則像是這個概念的前身,探討人應該尋找自己為何而活的意義,作者也多次引述尼采的話:

 人只要參透為何而活,即能承受任何煎熬。
He who has a why to live can bear almost any how.

尼采

這本書在談什麼

作者維克多.弗蘭克(Viktor E. Frankl)是個在二戰時期經歷過納粹集中營的倖存者,他同時也是一位神經學家暨心理醫生。這本書就是他在集中營倖存下來的真實經歷。

這本書分為兩個部分,前半段是作者半自傳式的描述自己在集中營生活的點點滴滴,保留了身為難民第一人稱視角的見聞和思想。作者在集中營觀察到一個現象,並把難民大致分為兩類:

  1. 倖存下來的總是那些找到生命意義、擁抱一絲希望堅持下去的人,儘管他們其中有許多捱不到最後。
  2. 那些認為生命已毫無意義,失去求生意志、漫無希望的人,或早或晚,全都死了。

後半段則回歸到從心理學角度,講述意義治療法的基本概念。這些在集中營觀察到的種種,被作者記錄下來並且內化成自創的「意義治療法」(Logotherapy),協助病人 — — 或如我們這般的普通人 — — 找到其生命的意義,活出屬於自己獨一無二的人生。

作者反對環境決定論,認為人最可貴之處在於面對逆境仍可保有自由意志

人所擁有的任何東西都可以被剝奪,唯獨人性最後的自由 — 也就是在任何境遇中選擇一己態度和生活方式的自由 — 不能被剝奪。
Everything can be taken from a man but one thing: the last of the human freedoms — to choose one’s attitude in any given set of circumstances, to choose one’s own way.

《活出意義來》讀後心得:集中營倖存者教我的3件事
二戰時期納粹的奧斯維辛集中營

1.刺激與回應之間的空隙

作者在集中營的生活,所有身外之物、僅有的尊嚴和身體自由完全被剝奪,身旁盡是絕望與痛苦的氛圍。在這樣的絕境之下,作者體悟到了一個道理,儘管外在環境再怎樣無法忍受,外在條件再怎樣不受自己控制,人的內心卻仍可保有「人類終極的自由」(the last of the human freedoms),也就是選擇如何回應生命意義的自由。

我想引用領導與管理大師史蒂芬・柯維(Stephen Covey)在《與成功有約:高效能人士的七個習慣》裡面對本書的精闢見解,用來說明此書要傳達的核心精神:

在刺激與回應之間有個空隙,讓我們有權選擇如何回應,而我們的回應則決定了我們的成長與自由。
Between stimulus and response there is a space. In that space is our power to choose our response. In our response lies our growth and our freedom.

上面這段引言有個軼聞趣事,在網路上流傳的這段話,常常都標註是本書作者弗蘭克的引言,但實際上作者從未說過這段話。

現在廣為人知的版本,大致上是柯維在自己的書中,為了描述弗蘭克的核心精神,幾經琢磨後才成型的文字,完整的短篇研究可以參考這個網站 Quote Investigator。無論如何,這段話在我心中的地位絲毫不受影響,其傳達的意境也得以完整的被保留。


2.成功無法刻意追求

作者認為,人類存在的目標,本質上是要「自我超越」,而非「自我實現」(以下替換成比較好懂的字眼,「自我超越」=「生命意義」:「自我實現」=「成功」)。

成功若做為人存在的目標,則越拼命追求它,越是得不到它。一個人為了實踐其生命意義而投注了多少心血,就伴隨多少程度的成功。成功只是實現生命意義過程中附帶產生的結果。

就像《先問,為什麼?》提到的故事,潛心追尋「飛行器能改變世界並造福大眾」的萊特兄弟,最終打敗了汲汲營營追尋「功成名就」的蘭利。

成功就像幸福一樣無法刻意追求:它是種隨之而來的東西 — — 當一個人獻身於偉大事業時,產生不期而至的副作用 — — 或傾心臣服於愛人時的副產品。
For success, like happiness, cannot be pursued; it must ensue, and it only does so as the unintended side effect of one’s personal dedication to a cause greater than oneself or as the by-product of one’s surrender to a person other than oneself.

有感於追求幸福「小確幸」的觀念深植人心,這邊要給自己一個善意提醒。

人們如何評價幸福?幸福感較高的時候,我們感覺自己生活舒適、身體健康、買得起需要跟想要的東西。幸福感較低則源自於不舒適的生活、心理上的壓力跟擔憂、生活上較弱的消費力。因此,僅追求幸福的結果,反而具有較為自私、安逸、物質享受的傾向。

反倒是找到生命意義的人們,較在乎如何給予和貢獻,自己的不舒適與辛苦勞碌跟生命的意義比起來,孰重孰輕一目瞭然。也因此,這些人才能在刺激與回應的空隙間,做出對生命意義負責的選擇,而非僅出自生物本能。

行文至此,深刻體悟到人之所以不同於其他動物,其精神層面的超脫能力已不證自明。自我思辨的過程中,找到這篇文章對於「幸福/快樂」有更深刻的分析,引述其中學者 Kathleen Vohs 的一段話加以說明。

那些只追求幸福的人只有從其他人身上得到了好處,才會感得幸福;但是那些追求生命意義的人,會在給予他人時享受到愉悅。
Happy people get a lot of joy from receiving benefits from others while people leading meaningful lives get a lot of joy from giving to others.


3.像正在經歷第二遍生命般地活著

作者要我們假想現在已成過往,而過往已無法改動,因此在有限的生命中,我們做出的所有選擇都具有決定性的意義。書中這段話讓我感觸特別深:「人就該這麼活著,就像你正在經歷第二遍的生命,而現在馬上又要犯跟第一次同樣的錯誤。

這個觀念跟電影【真愛每一天】如出一轍,電影主角原本具有穿越時空的能力,可以無限次地回到過去品嘗人生。但最後他悟出的道理就是這句話,把每一天、每個片刻當作最後一次活出精彩,僅活一次也足矣。

這句話不時讓我回顧過去許多的時刻,那些缺乏勇氣跨出的第一步、缺乏自信而擠不出的微笑、那些「為什麼當初不那樣做」的種種時刻。如果我們僅能活一次 — 也是科學觀測到的事實 — 是不是就該活出最無悔的樣貌?

《活出意義來》讀後心得:集中營倖存者教我的3件事
電影【真愛每一天】(About Time)

扶老太婆過馬路的故事

至今依然記得,那天是個很平凡的周末假日,我從新竹巨城騎機車返家的路上停了個紅綠燈,旁邊停了兩輛機車和一輛計程車。斑馬線上有位老太太從對向車道緩緩地走來,從她的步行速度不難預測,待會綠燈亮起時,她仍走不完斑馬線。

果不其然,綠燈亮起時她只走到計程車前方,而我面前的兩輛機車猶如鳴槍出閘的賽馬,油門一催頭也不回地從老太太眼前呼嘯而過。

不同於那些沒良心的傢伙,我緩緩地騎到斑馬線旁,將車頭轉了九十度擋在機車道上,下車並立起腳架。我走到老太太身邊用左手攙扶著她,右手高舉示意機車道來車減速,接踵而來的機車見狀減速,我就這樣慢慢地帶著她過完這段馬路。

隨後,跟被我擋道的機車騎士們鞠躬道歉,牽起我的車繼續前行,帶著滿足和愉快的心情離開現場。但為什麼我現在卻記不得她和藹的臉龐和充滿感謝的微笑?為什麼眼前的影像忽然模糊了起來…

原來,真正難堪的是,上面這段宛如電影情節的故事並沒有發生,我是出閘的第三輛機車,頭也不回地留下在原地可能萬分驚恐的她。這段至今仍揮之不去的畫面,除了可能伴隨餘生的懊悔,是生命給我的無價教訓。

感謝這本書讓我有勇氣寫出這段故事。


後記:賦予意義的自由

以前,若是隨便一個人來告訴我:「環境不能限制你的心靈,人都有終極選擇的自由,你可決定自己生命的意義,決定成為什麼樣的人」,我一定認為這人若不是來傳道的教士,八成就只是個愛說教的老師。但這本書之所以非常能夠說服我,就是因為 《活出意義來》 的作者親身經歷過集中營地獄般的環境,因此在生命的意義這個題目上,給予了我許多的共鳴。

如同美國作家霍華德.舒曼曾經說過一句很有意思的話:「別問這世界需要什麼,要問你自己,有什麼事能讓你充滿生命力,然後就去做吧!因為這世界需要的正是充滿生命力的人。」弗蘭克在書中也不斷提到,不要去質問「生命有什麼意義?」,而要問自己「你能為生命帶來什麼意義?」我們要記得自己才是該對自己負起責任的那個人。

最後,推薦這本給予我許多啟發的經典之作給你,透過這本書,你會認識我們每個人都享有「賦予自己生命意義的自由」。無論外在環境如何地艱難和不可預測,在刺激與回應之間,我們的內在選擇決定了我們是怎樣的人。就像作者提醒的,把每個時刻當成是我們活過的第二遍生命,你要不要有所改變?

當情況不再是我們能改變時,我們的挑戰就是「改變自己」。
When we are no longer able to change a situation, we are challenged to change ourselves.


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