《社交進化》讀後心得:社交的演進、好處和風險 1

在城市裡,大家盯著手機,卻無視周圍的人,孤獨感與日俱增。在網路上,大家退回各自的同溫層,受制於社群媒體的演算法,只接觸到自己熟悉的想法,只跟想法雷同的人聊天。科技把社群弄得愈來愈熱鬧,人們卻活得愈來愈像一座孤島。


這本書在說什麼?

社交進化》的作者是資深記者喬伊.基歐漢(Joe Keohane),他曾在《君子雜誌》(Esquire)、《創業家》(Entrepreneur)等知名刊物擔任編輯,涉獵的領域包含了政治、旅遊、社會科學、商管到科技。他在書中結合了心理學、人類學和社會學的實驗與研究,請益了許多專家,整理出和陌生人交談的技巧跟好處。他也親自參與活動和實驗,累積了很多有趣而且動人的實戰經驗。

這本書從人類誕生的故事開始說起,說明人類為什麼會成為擁有「超級合作力」的人猿,既需要陌生人,又恐懼陌生人。書中也會提到宗教界的改變,拉近了陌生人之間的距離。城市的興起,是因為大家想要被陌生人包圍。人類文明的出現,是因為人類願意放下對陌生人的恐懼,轉而強調陌生人帶來的機會。書中還有一個觀念讓我印象深刻,那就是「不和陌生人交談,反而危險多了」。跟陌生人的交流能帶來的好處,其實遠大於壞處。

Photo Of People Holding Glasses

遠古時代的社交演進

我們先來看跟人類基因最接近的物種,黑猩猩。

在大約兩百萬年前,黑猩猩這個物種開始一分為二。因為氣候變遷,有一部分的黑猩猩渡過了非洲剛果河到了另一岸,之後河水漲起來之後把黑猩猩分成了兩個族群。

第一種是渡過河的黑猩猩族群,牠們必須跟當地的大猩猩爭奪地盤,必須隨時保持警戒、防禦外敵,保留了更強的攻擊性。這種黑猩猩是以牙還牙的合作者,你幫我整理毛,我才幫你整理毛,但是對陌生人卻不友善,有很強烈的敵意,這種稱為「直接互惠」。

第二種是沒有渡河的黑猩猩,而在河的這一岸,生活比較安逸,後來演化成倭黑猩猩。牠們不用為了三餐煩惱,演化得更像人類始祖,具有合作的能力,社交行為更靈活,願意接受陌生族群並展現善意,這種稱為「間接互惠」。

而人類的祖先在狩獵時代,為了求生,想出各種與陌生人安全交談的方法,人們之間的互動方式更傾向間接互惠。間接互惠有點類似保險,和別人一起分攤風險,但大家至少要有基本的信任和真誠,也願意延遲享樂。如果你今天狩獵的運氣不好,可以依賴別人來彌補損失,別人出手幫你,不是期待你下次還他等量的肉,而是對整個體制有信心,哪天他自己的運氣不好時,也可以安然度過。


跟陌生人交談的好處

所以人類從很早以前,就開始遇見陌生人,不再逢人就殺,不再逢人就避。而是從陌生人身上學習,和陌生人做生意。我們享受陌生人的資源和陪伴,充分利用與陌生人的關係,認識遠在天邊的鄰居,享受他們的資源、能力和想法。人類文明因此誕生,一種全新的物種誕生了,人類開始期待和陌生人聊天、和陌生人打招呼、和陌生人眼神交會。人類這種生物,只要處於最佳狀態,自然而然想要認識新朋友,這就是科學家所謂的「驚人的演化反常」,人類成了超強合作力人猿,自然界難得