《超維度思考》讀後心得:揭開環境危機的真實面紗 1

你是否還記得電影《駭客任務》裡的主角尼歐,曾經面臨一個天人交戰的抉擇,究竟是要吞下藍色藥丸(虛擬世界)還是紅色藥丸(真實世界)?我們生活的這個世界,是我們「自以為」的真實世界,其背後的真相和運作方式卻鮮為人知。你想吞下那顆紅色藥丸嗎?


這本書在說什麼?

超維度思考》的作者是曾任世界自然基金會副會長的湯毅虹(Ziya Tong),她是一位科學愛好者,致力於鼓勵大眾用科學的眼光來看這個世界。這本書就是一本搓破人們心中自以為的「現實」,讓我們猶如吞下《駭客任務》的紅色藥丸一般,見識到所謂「真實世界」的樣子。

如同這本書的英文書名「現實泡沫」(The Reality Bubble),我們就像是生活在一個「想像」出來的現實當中。我們對於生活中常見的食物、能源、垃圾背後的處理流程視而不見,而當局者也不希望人民看見殘酷的真相。我們活在一個被蒙蔽雙眼的世界當中,卻以為自己已經看清楚一切。

作者以詳細的科學故事和證據說明了那些我們一直以來「視若無睹」的現象,整本書讀起來就像一本顛覆腦袋的科普書籍,但是書中的議題又跟我們的生活息息相關,而且不容忽視。我們習以為常活在這個泡泡當中,但是世界的危機就在於這個泡沫即將破滅,我們必須瞭解真相並且採取行動。

《超維度思考》讀後心得:揭開環境危機的真實面紗
Photo by Joël de Vriend on Unsplash

你還相信眼見為憑?

人類觀察現實的方式,常常會以自己的「感官」出發,最常見的就是「眼見為憑」的說法,只要看不見的通常不會被視為事實。人類的肉眼看不到紅外線,也看不到紫外光,只要空汙和海洋汙染不要被我們看見,大家好像就習以為常。

2010年的墨西哥灣漏油事件就是一個可怕的例子。為了將汙黑的石油清理乾淨,人們把大量的分散劑倒入海中跟石油反應,海岸漸漸還原成原樣。直到海岸線的居民開始出現癲癇、紅疹、帶血痢疾等奇怪症狀的時候,謎底才正式揭曉。分散劑跟石油結合之後,乍看之下會讓汙染變隱形,但卻導致海水毒性提高了52倍,當紫外線一照下去,整個海灘都在發光。

有太多的事情是我們肉眼看不到的,或是明明知道卻裝作不知道。作者列舉科學證據揭露自古以來人類的三大盲點:(1) 我們自以為是宇宙的中心、(2) 我們與周遭世界隔絕、(3) 我們優於其他生物。人類的感官只能領略非常小部分的宇宙,卻常常以為自己感受到的是所謂的現實,因此我們常常活在盲目的現實泡泡之中而不自知。


食物的現實泡沫

我們看著餐桌上的大魚大肉,但是卻很少知道它們到底怎麼來的。作者揭露了動物養殖這個龐大的產業背後的運作方式,從電宰廠的宰殺方式、種牛的精液比黃金還貴、到捕魚技術的精進和養殖業操弄「新鮮」的手段,這些細節讓我感到十分驚訝。就連全素者吃的農作物也大都是用家畜的糞便當肥料,如果沒有這些家畜,農作物的供應也會無以為繼。

英國作家喬治.莫比奧特(George Monbiot)曾經說過:「我們這個時代有什麼瘋狂之舉可能令後代反感?說起來還真多,但我認為,其一是大規模監禁動物,以便吃牠們的肉與蛋,或喝牠們的奶。我們以動物愛好者自居,對貓狗關愛有加,卻對數十億其他的動物施以殘忍的剝奪。這種虛偽實在可鄙,後代子孫會很驚訝我們為什麼沒看出來。」

現在地球上的生物有65%是飼養家畜,32%是人類,只有3%是野生動物。隨著世界人口和經濟的持續發展,這條養殖和食品產業鏈只會更加興盛。我想著待會還要到冰箱解凍肉品,烹飪當天的晚餐,心中不免浮現一絲悲哀,縱使已經知道了真相,仍然是不動感情地默認這一切的運作。我們活在一個龐大的養殖和食品產業創造出來的泡泡當中。

《超維度思考》讀後心得:揭開環境危機的真實面紗 2
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能源的現實泡沫

我從書中慢慢瞭解到,原來支撐現代科技和社會運作的「電網」有多麼複雜。還有,我們用的「電」原來是即時被製造出來的,例如在一個水力發電為主的國家,你現在使用的電,前一秒它還是一滴水。只是,目前世界上許多國家賴以維生的發電來源,仍然是燃燒化石燃料。

作者也解釋了化石燃料的生成原理,是地球上的生命這數千萬年以來的死亡和循環的累積。例如石油,就是由動植物的遺體變成,而且大多數來自物種滅絕事件。我們點燃燃料,就像是點燃了古老的化學遺體。一個汽車油箱的汽油,平均蘊含了超過一千噸的古代生命。但是燃燒這些遠古的碳氫化合物,會排放出造成溫室效應的二氧化碳氣體。

氣候學家詹姆斯.漢森(James Hansen)曾經指出,我們燃燒化石燃料所產生的熱量累積,讓地球以看不見的速度變暖當中,相當於每天投下四十萬顆的廣島原子彈。弔詭的是,許多國家為了決定誰「擁有」碳氫化合物而開戰,然後許多國家又聚在一起決定誰「不擁有」二氧化碳。我們活在一個科技發展與政治角力的能源泡泡當中。


垃圾的現實泡沫

雖然說丟垃圾是我們習以為常的事情,但是事實的真相往往更加難以置信。據統計,人們日常扔掉的垃圾只是冰山一角。一般人丟進垃圾桶的東西(成品)只佔了整個製造、包裝、運輸流程中原物料的 5%。也就是說,你在貨架上看到五公斤的產品背後,還有九十五公斤是你看不到的垃圾。

我們雖然看得見日常用品,卻常常看不見背後牽涉的流程。作者指出其中最荒謬的是:「我們覺得用過一支湯匙後,洗湯匙所耗費的心力,比我們從地下開採石油、把它們運到煉油廠、把塑膠製作成適當的形狀、運送去商店上架、讓消費者買回家所付出的一切努力還要辛苦。」

人類將塑膠垃圾排向大海的結果,造成大量魚類和貝類體內含有塑膠微粒,研究五大洲十幾個國家水質的實驗指出,83% 的自來水受到塑膠微粒的汙染。我們看不見塑膠垃圾是怎麼被處理的,但是它們卻回到我們的餐桌上。我推薦你可以一起加入愈來愈受歡迎的 Facebook 社團「不塑之客」,讓我們身體力行許多網友分享的不塑生活方式,或許能讓這個泡泡的破滅時間再延緩一些。

《超維度思考》讀後心得:揭開環境危機的真實面紗 3
Photo by Antoine GIRET on Unsplash

我們想像出來的束縛

時間變成一種新的權力形式。遠古時代的人只要隨著太陽的起落作息,現在的員工卻被迫在有限時間內榨出最大產出。第一個出現在工廠的時鐘被取名為「獨裁者」(真是個好名字),這是讓管理者能夠把管控延伸到視野以外的方法。人們創造出朝九晚五的工作秩序,並讓它成為新的現實。另外,許多人以為退休後就有許多閒暇的自由時間,做自己喜歡的休閒活動。在美國,平民一點的休閒像是練瑜珈,你要買課程和服裝,這是一個160億美元的產業;高檔一點的高爾夫則是700億美元的產業。就算你有時間,但沒有錢,你能做的事情就少之又少。休閒時間已經不像是「自由」時間,那只是一種賣回來給我們的商品。

對空間的度量衡禁錮了人類自己。隨著科學越來越發達,人們對於尺寸的量測越來越精準。這些尺度被用來定義國家的邊界和房地產的所有權,原本毫無邊界的世界,變成了有度量衡的世界。人們、企業和國家為了「所有權」上演了各種弱肉強食和權力遊戲。富翁和投資客擁有了許多空蕩蕩了房屋,窮人只能住在彈丸之地(更慘的則流離失所)。人類定義了空間,創造了一個足以禁錮自己的系統。

掌權者監控我們,卻禁止我們把監視器轉向他們。書中舉出許多證據顯示,美國 FBI 甚至將動保人士標記為「生態恐怖分子」,因為他們揭露食品加工背後的真相會對食品系統帶來威脅。大型食品公司推動「封口」法律,禁止對動物設施錄製影像或聲音,也禁止擁有和傳播相關資料。窺探真相竟然成了一種罪刑。檯面下的噤聲更為嚴重,光是2017年就有197位環保人士因為揭露系統的惡行而遭到謀殺。

作者感嘆道,人類發展出來的系統看似能延續人類的生存,卻事與願違。並不是每個人都有充足的食物和能量,也不是每個人有足夠的時間和空間來發展。大自然的各種恩賜已經不再是免費的,而是我們必須出售時間才能獲得。我們賴以為生的系統,已經反過來鼓勵、甚至強迫我們,像往常一樣繼續工作,只要我們繼續睜一隻眼、閉一隻眼。

他們認為我瘋了,因為我不肯拿我的時間去換取金錢;我認為牠們才瘋了,因為他們以為我的時間可以用金錢估量。 黎巴嫩詩人哈利勒.紀伯倫(Kahlil Gibran)

《超維度思考》讀後心得:揭開環境危機的真實面紗 4
Photo by Ricardo Díaz on Unsplash

後記:新的視野

我發現讀完《超維度思考》這本書之後,心情反而變得很差。原來我們自認的自由,建構在徹底的盲目之上,甚至讓我產生了一個想法:「會不會愈是盲目的人,就愈快樂?」知道背後種種的真相之後,卻又感到無能為力的感覺,反而讓人感到更加沮喪。

因此,我試著換個角度去想,如果我能為這個讓人醒悟的觀點貢獻一絲傳播的心力,或許也達成了某種程度的改變。如同作者提到的「末日劫難」(apocalypse)的希臘原文意思是「揭露」知識,是一種「啟示」的意思。讓更多人能夠更看清楚事物的本質,才能避免真正的末日來臨。

最後,引用法國意識流作家馬塞爾.普魯斯特(Marcel Proust)的一句名言:「真正的發現之旅,不在於尋找新大陸,而是以新的眼光看事物。」(The real voyage of discovery consists not in seeking new landscapes, but in having new eyes.)我們不需要等到泡沫破裂之後才來醒悟,我們現在就必須以一種全新的方式來檢視這個世界。


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