《跑鞋革命》讀後心得:Reebok 平凡樸實的起源故事 1

一個平凡的製鞋小匠,是如何讓 Reebok 從一個英國鄉間的家族工廠闖進了運動品牌的世界殿堂?這段耗時 30 年的展業之路,一路上充滿了多少的蜿蜒、多少的坎坷?讓我們透過 Reebok 創辦人的親筆自傳來品味這段創業故事。


我為什麼對這本書有興趣?

回想起我自己的小時候,在高中以前的每一雙球鞋,都是買 Reebok 這個牌子。背後的原因沒有什麼特別的,就只是因為鞋店裡面的品牌 Logo 一字排開,我最被 Reebok 的圖樣給吸引住。這一穿,就是十多年的青春歲月。直到後來,我喜歡的 NBA 球星大多都是穿 Nike 的球鞋,我才在大學之後開始投向 Nike 的懷抱。

跑鞋革命》這本書是由 Reebok 創辦人喬.福斯特(Joe Foster)親筆撰寫,娓娓道來 Reebok 品牌的起源故事,以及成為國際知名品牌這一路上的點點滴滴。我想要瞭解這一個我曾經喜歡了很久,但是又沒有好好認識它的品牌。

我在閱讀的過程中才漸漸發現,這完全不是一本「商業教科書」,而是一個像我們一樣的平凡人,努力花費了 30 年的跌跌撞撞、做出無數的犧牲和取捨,才終於打造出一個跨國品牌的故事。這本書誠懇、真實、笨拙和驚險,我喜歡作者呈現出的樸實樣貌,不帶有任何說教的成分,而是充滿了發自肺腑的熱忱和勇敢

以下摘錄一些我覺得很有意思的段落和我自己的感想。

《跑鞋革命》讀後心得:Reebok 平凡樸實的起源故事
Photo by Karolina Grabowska on Pexels.com

逃離平凡

讀完這本書之後,我覺得作者就像我們許多人一樣,是一個「想要逃離平凡生活的平凡人」。而這段創業故事,就是一段逃離平凡的故事。

他的同名祖父發明了世界上第一雙的「帶釘跑鞋」,獲得許多菁英跑者的青睞。傳承給作者的父親和叔叔之後,這兩人除了理念不合之外,還把這個福斯特鞋匠世家當成死板板的公司在運作。作者無法忍受他們倆人對鞋廠的冷淡,他不甘於家族的製鞋技藝流於平凡。

福斯特家族的發源地是英國的博爾頓,在當時是一個人口僅十萬的小地方。作者對於當地的工人有一段感嘆:「他們一週的心情取決哪一支球隊可以在比賽時間內踢進比較多球。無論你有多麼憤怒,無論你對球員喊出什麼建議,無論你跟朋友討論了多少戰術和策略,對比賽的結果都不會有一絲的影響。」這一切都在他們的掌控之外。

而對作者來說,他認為精力應該耗費在自己能控制的事物上

他有信念,深信家族的鞋匠技藝可以拓展到全世界。他知道自己只擁有製鞋的技術還不夠,因此報名了學校的製鞋課程,學習製鞋產業的所有商業面向。他也發現其他製鞋廠商像是 Adidas 和 Puma 正以飛快的速度在搶占市場。他厭倦了父親只甘於平凡的經營態度,在經過許多次跟父親的溝通失敗之後,他決定跟自己的親哥哥 Jeff Foster 另起爐灶,創立了 Reebok 的前身「水星公司」。

這是他想要逃離的平凡生活,而新的製鞋工廠就是他的逃離工具。


頻繁受挫

前面有提到,這不是一本商業教科書。我覺得更像一本如何從失敗中滿血復原的指南。

我在閱讀的時候,隨著章節的前進,我一直有一個感想:「他的故事真的太奇葩了,簡直是充滿了失敗跟挫折的大合集。」我原本會期待讀到一些作者的「商業洞見」或「料事如神」,結果事實的真相剛好是相反的,幾乎每一項的安排和決定,最後都不太順利。

雖然在最後他都能挺過來,但我的心臟都快要受不了。

例如說,我讀完了前 60% 的章節,已經看到一堆令人心驚膽戰的故事:他差點被撤銷營業執造、資金週轉不靈幾乎面臨倒閉、跟經銷商的衝突和不順、代工廠的致命瑕疵。我心想:到底什麼時候才能順利一點?到底如何變成國際知名品牌的?

我闔上書,深呼吸一下,然後繼續翻到隔頁,映入眼簾的就是這一句:「同一年,又有另外一個問題——哪次沒有!」我彷彿聽得見作者的絕望吶喊「哪次沒有!」他也感嘆道:「我覺得自己的工作不是製鞋,而是救火。而且每設法撲滅一處,背後就有另一處快要燒起來。」

我苦笑的同時,又深感佩服,到底要有多強的心智才能挺過這一切的受挫。


關於取捨

作者十分坦白地說出他的價值觀:「他注重工作更勝於家庭」。

隨著故事的演進,我們會看到他在每一個時機點,幾乎都是選擇工作至上。他認真栽培的是 Reebok 這門事業,對家庭的照料則退居其次。他承認自己整顆心都在工作,工作占據了他醒著、睡眠的所有時間。

我覺得令人感傷的是,他心中有很遠大的夢想,但是為了達成這個夢想,他必須犧牲太多與家人相處的時間。他心底是清楚知道的,但是仍然向前全力衝刺。雖然家人支持他在地區性和全國性(英國)的市場獲得成功,可是卻無法給予他國際性的支持。如果要打開海外市場,他勢必要面對更多的海外出差。他無奈地寫下:「我感覺他們已經跟不上我的眼界。」而這一個隔閡,讓他跟家人漸行漸遠。

矛盾的是,他發現自己的「外在成就」愈顯成功、「內在平靜」(尤其是和家人的)就愈顯困窘,他感嘆道:「我已經成為自身成就的囚徒,這對正要展翅高飛的企業家來說是真正的危險。」最後的故事如同你可以預料到的,Reedbok 成為了國際品牌,他則和妻子分道揚鑣。

能定義我們是「什麼樣的人」的並非外在的數字成就,而是我們的取捨。

closeup photography of stacked stones
Photo by Shiva Smyth on Pexels.com

後記:創業是笨拙的

我覺得《跑鞋革命》忠實呈現了作者創立 Reebok 品牌的樸實故事。我在文章開頭除了用誠懇、真實和驚險來形容這本書之外,還用了「笨拙」這個詞。但我沒有絲毫的貶意。相反的,正是因為我們用「事後諸葛」的全知視野來看故事,才會發現原來創業之路是這麼艱辛,有這麼多的「沒有準備好」、「沒有提前想到」和「事情竟然往最糟的方向發展」。

創業並不風光,而是充滿笨拙。

另外,作者在書中提到跟同期發展當中的 Nike 之間彼此消長的橋段,讓我不由得想起之前讀過 Nike 創辦人 Philip Knight 的親筆自傳《跑出世界的人》書中,Phil 那句經典的座右銘:「懦夫從不啟程,弱者死於路中,只剩我們前行,一步都不能停。」他們都是勇者,他們永不退卻。

在結尾處,作者謙虛地寫下:「我想感謝幸運女神。倘若沒有她站在我這邊,這一切都不可能。沒有例外,每一個企業家都需要一些好運。」我認為,並不是他生來好運,而是他奮力準備、持續學習、擁有堅定信念所創造出來——讓好運氣願意找上他——的環境。


您可能也會有興趣的其他文章


《跑鞋革命》抽獎贈書活動

你喜歡這篇文章嗎?

加入 38,000+ 位愛書訂閱者,透過閱讀成為更好的自己,每週二和五準時收到:1 篇閱讀筆記和有聲說書、2 則好書金句、1 個激發思考的問題。瀏覽歷年電子報 →

如果內容不適合你,可以隨時取消訂閱。

這篇文對你有幫助嗎?歡迎分享

用行動支持我持續創作

如何大量閱讀、輸出高品質內容?

化輸入為輸出 線上課程

你是想提升學習成效的朝九晚五忙碌上班族?還是被正職壓到喘不過氣的斜槓創作者?我是瓦基,在科技業正職之餘,建立閱讀和寫作的習慣,成功打造個人品牌。這堂線上課程我會教你有效輸入、精準整理、高品質輸出的訣竅。

加入超過 4000 位學員一起學習

其他相似的文章

追蹤最新的留言
通知我:
guest

0 則留言
內文留言
查看全部的留言