《淬鍊成功人生的咖啡豆思維》 是本怎樣的書?

淬鍊成功人生的咖啡豆思維》是一本篇幅很短的書,內容是改編自作者戴蒙·威斯特(Damon West)的真人真事,寫成一則有關咖啡豆的寓言故事,每兩頁就有一幅精美的插畫,以普通的閱讀速度大約30分鐘就可以讀完,不過這則故事的後勁很強,足以令讀者回味再三。

我認為這本書很適合用來送禮,如果是老師或家長,可以送給學生與孩子,甚至是花個時間親口轉述這則寓意深遠的故事。除了原著的咖啡豆故事之外,我最近也接觸到一個參加棒球比賽的男孩的故事,結合到這篇文章一起分享。

當你讀完這兩則短篇故事,你對一杯咖啡的想法,也許會從此改觀


參加棒球比賽的男孩

有一個男孩,他的父親替他報名,參加夏令營的棒球隊,這是他第一次學習棒球。在跟另一所學校的友誼賽中,男孩站在右外野的位置上,他像個專業棒球選手一樣為隊友們打氣著:「沒關係,約翰!儘管打出去!」啪!雖然被三振了,離場的約翰跟男孩擊掌歡呼。他繼續為所有人打氣:「振作起來,彼得!」

比賽進行到一半,男孩的父親來到現場,看到兒子盡情地投入比賽,場下其他隊友也跟著男孩不斷歡呼,他開心地問:「嘿,兒子!比賽進行得怎樣?」小男孩轉頭說:「爸!這簡直太棒了!我沒試過這麼好玩的事情!謝謝你替我報名參加!這是我人生中最棒的一天!」

爸爸聽到後有點驚訝,沒想到他會這麼喜歡棒球,他繼續問:「哇,太棒了!現在比分多少了?」男孩說:「爸,你一定不會相信,是30比0耶!」爸爸說:「太酷了,你們整整贏了30分耶!」男孩說:「才不是呢!我們是輸的那一方!」爸爸問到:「那你是在高興什麼?

是啊,這個男孩是在高興什麼!?

淬鍊成功人生的咖啡豆思維
Photo by NeONBRAND on Unsplash

遭逢人生困境的學生亞伯

另一個故事的主角是名叫亞伯的學生,他的課業壓力很大,除了面對許多考試之外,這週還要交一份重要報告。同時,他也參加美式足球隊,這週五是球隊晉級冠軍的決定性比賽,球探也會來現場觀賞。雪上加霜的是,上週父母激烈爭吵,甚至第一次提起離婚。他試著藉由社群媒體逃避,但反而沒幫助,讓自己更消沉。

在一堂科學課下課時,老師傑克森發現他不對勁,上前關心他。聽完了他的困境之後,老師吩咐亞伯回家之後,買一支胡蘿蔔、一顆雞蛋、一把咖啡豆,分別放進滾燙的熱水中煮20分鐘,觀察發生了什麼變化。亞伯跟老師道謝後,回家做了這個有趣的科學實驗,隔天回去找老師分享他的發現。

碰面後,老師請他說出三個東西放進滾水後的變化,亞伯說:「胡蘿蔔一開始是硬的,從滾水取出後就變軟。雞蛋則是包含了液態的蛋黃和蛋白,放進滾水後開始變硬,打破蛋殼取出變成水煮蛋。那把咖啡豆煮完後本身沒什麼變化,但是讓整鍋水充滿了濃郁的香味,倒出來品嘗就是一杯好喝的咖啡。」

亞伯好奇地發問:「老師,它們各有各的不同。但是,你究竟想告訴我什麼?」

老師回答:「人生常常就像一鍋滾燙的熱水,可能艱辛殘酷、充滿壓力,你會遇到測試你真實能耐的各種狀況,要是你輕易屈服,就會因此轉變,變得軟弱無力或鐵石心腸。所以,你要當胡蘿蔔、雞蛋、還是咖啡豆?


男孩到底在高興什麼?

讓我們回到棒球比賽。在父親來看男孩之前,球隊因為比分落後而士氣低落。但男孩並不因此沮喪,他喜歡打棒球的體驗,更喜歡隊友之間共患難的情操。他鼓起勁、打起精神,跟隊友們彼此歡呼打氣,把輸分的不愉快拋在腦後,漸漸地所有人開始享受這場比賽,歡呼聲此起彼落。

「高興什麼?」男孩對父親說:「爸,我們還沒開始反擊呢!我還有一群隊友彼此加油打氣呢!」父親愣了一下,男孩繼續說道:「我還有兩隻腳呢,我站在外場上幫大家加油,我在打著棒球呢!天氣晴朗又涼爽,還有個會來看我打球的爸爸!值得高興的事情真的太多了!」

如果男孩選擇當一支胡蘿蔔,一開始的觸感雖然是堅硬的,外表看似堅強,但是在滾水裡面待了20分鐘後,觸感卻變軟了。也就是遭遇敵方隊伍的強勁攻勢、環境的挑戰後,整個人變得軟弱無力,認為隊伍沒有希望,然後意志消沉,也不願再投入比賽。

如果男孩選擇當一顆雞蛋,一開始是外殼堅硬且內在柔軟,但是在滾水裡面待了20分鐘後,蛋殼內的蛋白與蛋黃變硬了,成了水煮蛋。也就是遭遇比賽的不順遂後,變得鐵石心腸冷漠無情,外表武裝了自己,內心更與外界保持了距離,不再為隊友喝采,也不再接受隊友的打氣。

然而,他選擇當一顆咖啡豆。一開始是堅硬的咖啡豆子,但是在滾水裡面待了20分鐘後,讓人聞到撲鼻的咖啡香,整鍋滾水淬鍊成了香醇的咖啡。與胡蘿蔔和雞蛋不同的是,雖然遭逢同樣的困境,卻能堅持自身的本質,不改其志向與熱情,而且發揮影響力由內而外改變了環境

男孩看見這個世界是充滿機會的,他想的是:「只因為比分是30比0,我才不會讓這件事定義我是誰。」就像前英國首相邱吉爾的名言:「生活的同時,你在創造自己的宇宙。」你只需要知道自己是誰,展現自己的獨特,無論做任何事情,你都可以改變世界。

生活的同時,你在創造自己的宇宙。
You create your own universe as you go along.

淬鍊成功人生的咖啡豆思維
Photo by Mae Mu, Annie Spratt, and Nathan Dumlao on Unsplash

咖啡,可以不只是一杯咖啡

在《淬鍊成功人生的咖啡豆思維》書中,學生亞伯告訴老師,他選擇當一顆咖啡豆,他明白:「人們並不是因為無法應付困境才放棄,而是因為他們把自己當成了胡蘿蔔。」亞伯最後如何處理困境?是被環境改變了自己呢?還是為人生添加更多咖啡風味?在這邊就不劇透後半段的故事內容了。

老師希望亞伯記住這一課:「無論你人在何方,無論你做什麼,都要記住你是一顆咖啡豆,你有能力改變所處環境。無論情況多麼艱難棘手,或多麼令人絕望,都不要輕言放棄。要明白我們不是從外在創造自我,而是從內在創造與改變外在。」

你怎麼看待這個世界,這個世界就是什麼樣子。

從今天起,喝咖啡前不妨靜心想想,你是胡蘿蔔、雞蛋、還是咖啡豆?作家瓊·馬克斯(Joan Marques)說過:「大雨不下則已,一下傾盆。也許生活的藝術就是將艱難的時刻化為美好的經驗:我們可以選擇討厭下雨或在雨中跳舞。

我選擇在雨中跳舞;或者,泡杯咖啡。


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