由於新冠疫情的全球性擴散,待在屋內安靜地享受居家生活,反而成了新流行。最近讀到《引爆趨勢》剛好在談「觀念、產品、訊息及行為傳染散播的模式就和病毒一樣」,讓我產生一個靈感:「如何讓閱讀的動力像病毒一樣鑽進身體的每個角落?


引爆趨勢》這本書在說什麼?

這本書的作者是知名記者暨作家麥爾坎.葛拉威爾(Malcolm Gladwell),他擅長以說故事的手法,串起許多彼此看似不相關的事情,萃取出故事背後的精彩洞見。之前讀過他的暢銷書《異數》和《以小勝大》也是十分精采的作品。

這次葛拉威爾從流行病學的角度,帶讀者去瞭解為什麼有些事情在達到「引爆點」的瞬間,就會一夕之間蔓延開來,甚至逆轉最終形勢。他強調大流行通常是從小地方開始:「要引發一場大流行,必須先引發許多小型風潮。

書中會提到為什麼90年代紐約市的犯罪率突然驟降?為什麼默默無名的作家突然成為暢銷書?為什麼老舊過時的鞋款瞬間席捲全美?為什麼自殺與菸癮同樣具有強烈的傳染性?關鍵就在於,只要給予正確的刺激,人類可以大幅扭轉本身的行為及想法。

《引爆趨勢》另類心得:點燃內心讀書動力的3種方法
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讀這本書的另類心得

至於,是否掌握書中的原則就能引爆任何潮流?這點我先持保留態度。畢竟,外在世界的變數千奇百種,時機與運氣恐怕扮演更吃重的角色。而我向來喜歡一種論調:「改變,得從自己做起,要讓一個觀念影響別人之前,自己得先活在那個觀念裡」。

在我們試圖去引爆外在世界的趨勢之前,不妨回過頭來想想,如何運用類似的原則,引爆自己內心的趨勢。這篇文章我會舉「讀書的動力」為例,這個方法我認為還可以套用到學習新語言、培養新興趣、養成新習慣。


讀書動力的引爆點

你是否有過以下的經驗?衝動之下興高采烈地買了許多書回家,過一陣子後就失去動力,然後將它們束之高閣?有一搭沒一搭讀了兩三本書,就開始感到倦怠,回到一整天追劇、刷手遊的節奏?其實,你只是還沒達到自己內心的「引爆點」。

根據葛拉威爾的定義,所謂的引爆點就是:「數量已達關鍵水準,跨越門檻,達到沸點。」對於讀書動力的養成而言,如果沒有章法地隨意亂讀,不知道如何跨越這道門檻,終究無法點燃內心的火苗,讓這個習慣可以持之以恆。

對我而言:「讀書是為了學習,學習是為了行動。」在去年底,我以自己的經驗分享〈一年讀50本書改變人生軌跡〉這篇廣受好評的文章,談到閱讀帶給我哪些行動上的改變,使我在某種程度上,達到了自己讀書動力的引爆點。

藉由葛拉威爾在書中的解析,想要引爆任何的趨勢,都可以從這三個原則出發:(1)少數原則、(2)定著因素、(3)環境力量。以下我會繼續說明,如何運用這三個原則,設法達到引爆點,建構出難以阻擋的趨勢,讓自己每一顆細胞都感染到閱讀的動力。

《引爆趨勢》另類心得:點燃內心讀書動力的3種方法
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1.少數原則

這個觀念說穿了就是80/20法則,大部分的財富聚集在少部分人手上,大部分的工作是由少部分人完成。也就是說「在特定的過程及體系內,少數才是關鍵」。對我而言,正是接觸到關鍵少數的經典好書,激發了我後續源源不絕的求知慾。

根據「六度分隔」理論,兩個陌生人之間,最多僅隔了六個朋友。但是,有極少數人可以透過少數幾次的轉介,就能聯繫到所有人,其他人則透過這極少數的人和世界相連結。同理,先讀少數的經典書,也能讓你的視野更廣、興趣更深、更容易連結到其他觀念。

以我的經驗來說,打從學生時期就不喜歡讀歷史,但是又明知歷史有助於「鑑往知來」。於是,硬著頭皮讀了眾人推薦的《人類大歷史》之後,終於體會到歷史的樂趣以及自己的無知,然後接著讀《槍炮、病菌與鋼鐵》以及其他的書籍,培養對歷史更廣泛的認識。

然而,你該如何找到「關鍵少數的那本書」?我建議可以從一些業界專家、說書人、閱讀愛好者之間,挑共通推薦的經典書或暢銷書來讀。我也整理過〈愛書人的35個私藏去處〉一文,列舉許多讀書心得與書評的社群與網站。把這些資源當成收斂資訊的用途,而不是讓你分心的地方。

我採取的方法是,如果三個以上的名人,重複提及某一本經典書,或許就值得一讀。或者,在不同的書中都反覆提到同一本書,那這本書就必讀。例如我讀過的關鍵少數書單有《如何閱讀一本書》《活出意義來》《與成功有約》。


2.定著因素

這個原則講指的是「影響他人的關鍵不在於傳達訊息的內容,而在於你傳達他們的方式。」簡單的一個小動作,就可以強化定著,有系統地讓訊息深植人心。例如鑽石本身具有很高的商業價值,但是這句廣告詞「鑽石恆久遠,一顆永流傳」更能讓你一輩子難忘。

對應到一本書的內容本身,無論它多麼豐富、紮實、引經據典,都比不上你「閱讀的方式」這件事情本身。要讓閱讀的動力深植心中,我認為最好的方式是,找出一個你想透過這本書「改變什麼行為?」然後讀完後,實踐、改變、回顧。

例如,我為了學習投資,讀《投資金律》瞭解基本原則和方法,實際依照資產配置的觀念開始投入資金。讀完《起床後的黃金1小時》調整自己的作息,持續不斷地保持晨間習慣。讀完《子彈思考整理術》之後持續一年至今的寫筆記習慣改善了我對生活的自主掌握度。

要讓閱讀的動力可以長久「定著」在身上,莫過於親身實踐之後,把作者的經驗和智慧體現到生活中,對自己產生實質的改變。所以,重點並不在於你讀了多少本書,而在於你如何讀它、如何用它。一旦掌握學以致用的精神,讀書就成了一件「有用」的事。


3.環境力量

葛拉威爾從知名的「破窗理論」說明環境的重要:如果窗戶破了沒人修理,路過的人一定會覺得沒人關心這地方,隨著更多的窗戶被打破,無政府狀態很快會從這棟大樓蔓延到整條街。犯罪率高漲的原因也是同樣的道理:「莫因惡小而姑息,這些小奸小惡正是暴力犯罪的引爆點。

我們之所以難以養成讀書的動力,環境的力量也是決定性的因素之一。數位與社群世代面臨的最大挑戰,就是外在世界有太多的「分心源」,不斷地搶奪我們有限的注意力。比起那些光鮮亮麗的影音和遊戲,書真的是很「不酷」的存在。

一個人之所以能維持讀書的動力,不一定得成為眾人稱羨的「學霸」或學富五車的「學者」,只要你能讓自己身處於「適當的環境」就可以了。如同葛拉威爾說的:「人類在解釋別人行為的時候,往往會高估個性的重要性,低估處境及背景的重要性。」

雖然我30歲之前不太喜歡讀課外書,但是我在去年讀完暢銷書《原子習慣》之後,實際行動戒掉社群網站成癮的習慣。具體做法是刪除手機上的社群App分心源,限制電腦上可以接觸社群網站的時間,讓閱讀這件事情本身越來越「自然而然」。

《引爆趨勢》另類心得:點燃內心讀書動力的3種方法
Photo by Eliott Reyna on Unsplash

後記:總是從小地方開始

我讀完《引爆趨勢》的感想是,葛拉威爾以故事貫穿全書的手法,雖然引人入勝且精采萬分,但有些論點卻顯得有點「後見之明」。讀者自己要留意的是,這種用故事包裝觀念的手法,可能會有倒果為因的誤區,你照著書中方法這麼做,不一定能完全複製出一樣的結果。

話雖如此,但仍不掩這本書精彩之處,你可以擁有一種嶄新的觀點,去觀察和判斷世界正在發生的流行與趨勢,背後可能的成因。作者在末段說道:「看看周遭的世界,別以為它冷酷無情,其實不然。只要看準位置,舉手之勞也能異軍突起。

回到閱讀這檔事,要點燃自己內心的讀書動力,必須先集中資源與心力,投入少數幾本關鍵書籍、體會閱讀後具體的效用、改變身處的環境背景。然後,這股動力就會像病毒一樣鑽進身體的每個角落,「只要給予正確的刺激,你也可以大幅扭轉本身的行為及想法。


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