《用你的不平等優勢創業》一個不容錯過的重要觀念 1

有一些觀念,你一旦聽過一次就會永遠記得,甚至一輩子受用。今天要分享這本書的觀念,就是一個對我影響深遠、值得重複回顧和應用的觀念。我們得先面對一個現實「人生是非常不平等的」,這句話乍看之下令人氣餒,但是接下來要分享的這個觀念,會讓你大為改觀。因為不平等,反而是一件絕妙的好事。


成功有公式?

我是從知識型 YouTuber Ali Abdaal 的頻道裡,第一次聽到「不平等優勢」(Unfair Advantage)這個名詞。他認為成功的公式,就是由三個元素組成:「成功 = 努力 + 運氣 + 不平等優勢」。這是我認為最淺顯易懂,又十分富有深意的一組公式。

努力,我們早已經聽到爛了,不曾努力的人,跟成功本來就是絕緣體。努力只是成功的基本功。

運氣,可遇不可求。我們必須先付出努力,擴大自己的「幸運表面積」,讓運氣來臨時才能把握機會。

不平等優勢,指的是我們得天獨厚的優勢,包含經驗、資產、情勢和條件。這些優勢無法輕易被取代或複製。

例如 Ali 本身是一個很努力又多產的 YouTuber,可是這不是他成功的關鍵性因素。他坦承自己善用了他的不平等優勢:「他是一位劍橋大學的醫學院學霸,又剛好熱愛拍影片」。起初,他圍繞著劍橋大學的主題拍片,最熱門的影片〈我如何在劍橋大學取得第一名〉有超過 700 萬次觀看。後來,憑藉著這個不平等優勢,加上努力和運氣,他逐漸把自己的頻道發展成一個年收百萬美金以上的企業。

他本身也是一個博覽群書的人,因此我循著他的推薦,找了這本在中文書友圈鮮少被提及的書來讀。

《用你的不平等優勢創業》一個不容錯過的重要觀念
Ali Abdaal,圖片來源:PETERS FRASER + DUNLOP

這本書在說什麼?

用你的不平等優勢創業》的作者是企業家和投資人艾許.阿里(Ash Ali)和新創公司策略顧問和導師哈桑.庫巴(Hasan Kubba),他們兩位都不是富二代,職涯的起步故事也不怎麼轟轟烈烈,可是他們發現並且善用了自己的「不平等優勢」,後來都成為了成功的企業家。他們在某一次小聚時談到這個觀念,一拍即合,因此共同撰寫了這本書。

他們發現成功的業界人士和創業家,都很擅長去利用自己的「不平等優勢」,而這些優勢總共分為五種:財力、才智與洞見、地點與運氣、教育與專業、地位。在書中針對每一種優勢詳細解說,並且引用實際的故事和案例來說明。你如果想創立一番事業,或想讓自己在職場上發揮別人難以取代的價值,這些觀念和範例,絕對會帶給你許多啟發和靈感。

另外,從中文書名的字面意思去解讀,這本書是寫給「創業家」看的,加上中文副標題「沒有資金、沒有人脈,也能創立會賺錢的微型公司」,雖然描述地十分貼切書中的內容,但可能會讓許多覺得自己「不是創業的料」的讀者打退堂鼓。我的想法反而是,無論你是否想創業,這本書中蘊含的洞見和智慧,每個人都值得一讀。 這本書會讓你發現,原來你自己的身上也有許多優勢,只是你還渾然不知。

《用你的不平等優勢創業》一個不容錯過的重要觀念 2
攝影師:DS stories,連結:Pexels

五種不平等優勢

綜合來說,不平等優勢指的是「在事業上把你放置於有利局面的一種條件、資產或情勢。它不能被輕易複製或購買到,它是得天獨厚的。」為了方便記憶,作者把五種不平等優勢命名為「MILES」,分別由五個英文字組成。以下先用書中的創業例子說明:

1.財力(Money)

指的是你擁有的資本,或你可以募集到的資金。 有錢好辦事,在創業界尤其如此。

英國房地產科技新創公司 Zoopla 有著龐大的資金,他們希望在 Google 搜尋排行榜上,盡量出現自已的品牌和產品,他們怎麼做?學習 SEO 搜尋引擎優化嗎?開始撰寫大量部落格文章嗎?都不是,他們直接收購那些關鍵字排名在他們前面的「所有對手」。然後,就沒有然後了,因為他們幾乎獨佔了市場。

換到我們個人身上,如果你想創立一番事業,當你的儲備金可以讓自己不愁吃穿好幾年,這就是一種優勢,這個優勢讓你可以專心思考「我要做什麼事情最有價值(或意義)?」而不是擔心下一餐在哪裡。

2.才智與洞見(Intelligence and Insight)

指的是你的學習力、社交智商、情緒智商、以及創意。 如果你在任何一個方面有長才,絕對要繼續加碼,放大這個優勢。

以才智來說,「很會讀書」本身就是一個巨大優勢。創辦線上支付平台 Stripe 的兄弟檔,就是一對超級會讀書的學霸,特別是他們在程式設計上面展現驚人天賦。他們先用全新的電腦語言 Corma 開發交易程式賣給 eBay 賺了一筆錢,然後就創辦 Stripe,把複雜的網路交易大幅簡化,讓全世界的網站開發者只需要透過七行的程式碼,就可以達成各種大大小小的網路交易。

他們把才智發揮到極點,透過精心設計的程式,把複雜的交易機制大幅簡化成簡單的程式碼。如果有人告訴過你「你很聰明」,或者你曾經是某個領域的「學霸」,記得選對領域來放大自己的才智優勢。

3.地點與運氣(Location and Luck)

對的地點和對的時間。 就像是一個人的特質,就是他花最多時間相處的五個人的平均。一家新創企業的氛圍和條件,也會和創立的地點息息相關。

當初傑夫.貝佐斯在創立 Amazon 的時候,為什麼沒有選擇最熱門的矽谷?因為他觀察到另一個城市——西雅圖——具備的地點優勢。首先,西雅圖是微軟的根據地,容易找到從微軟離職的工程師。其次,西雅圖的稅務十分優惠。最後,當時最大的圖書配送中心就在西雅圖,他直接緊鄰在旁,提高配貨速度。

根據不同的新創產業或者是你想從事的事業形態,在正確的「地點」發跡,會大幅影響到後續的發展。除了物理上的地點之外,如果你從事網路事業,Google 的搜尋結果排行位置,就是「網路上的地點」,如果你佔據了高排行的位置,就是一個不平等的優勢。

4.教育與專業(Education and Expertise)

學校或自學的專業或技能。 以專業為例,大部分是透過實作、實戰而取得的技能。如果你沒有特別的財力優勢,那麼可以試著培養一個有市場需求的專業知識。

作者提到,要成為某個領域具備專業知識的人,並不如想像中的難,只要你透過自學和實作,成為一個「成果比絕大部分人都優越許多的人」,就等於具備了特定領域的專業。例如學校不會教你怎麼變成一位 YouTube 影片剪輯師、部落格作家、Podcast 主持人,但是你透過實作卻可以成為這方面的好手,在特定領域變成一個別人眼中的專家。兩位作者的專業技能,都是透過這個方法累積而來。

此外,你在職場上累積的年資和專案經驗,也是專業的一種。比起剛出社會就想創業的新鮮人而言,你的職場歷練就是一種專業的不平等優勢。

5.地位(Status)

所處的社會脈絡及人脈。也指你的自信心。 以新一代的術語而言,也可以稱之為「個人品牌」,指的是別人怎麼看待你,包含你的專業能力、外表、年齡、站姿、穿著、談吐,都代表了你的地位。

凱莉.詹娜(Kylie Jenner)是美國卡戴珊名媛家族裡面最年輕、卻最富有的女孩。她的創業故事充分發揮了地位的優勢。起初她被認為是家族中長相最不起眼的女孩,尤其是扁平的嘴唇讓她十分自卑。她善用 Snapchat 建立粉絲群,教他們怎麼用化粧來豐唇,開啟了自己美妝事業的契機。強大的家族知名度,加上她年輕又平易近人的經營方式,使她之後推出的美妝品牌成為年輕世代的新寵,成為一個超過十億美元品牌價值的企業。

如果你在自己的學歷、任職的公司、經手過的專案,具有某種形式的地位之時,記得凸顯這些成就。善用這些成就,吸引社會人脈和資源,塑造成另一種不平等優勢。

《用你的不平等優勢創業》一個不容錯過的重要觀念 3
攝影師:Vitezslav Vylicil,連結:Pexels

心態是一切的基石

透過 MILES 架構,我們可以發現,不要只想著跟對手「平等」競爭,如果你確實「擁有」上面提到的任何一項不平等優勢(或很多項),記得要加倍利用,畢竟這個世界從來沒有在跟你客氣。

但我認為,這本書最精采的部分,不只是把上面平鋪直敘的優勢,平鋪直敘的跟你說明而已。至關重要的基石是你如何看待這些不平等優勢的「心態」。這個心態就是「即使你缺乏這些優勢,也是一種優勢。」最起碼,不會讓這些缺乏變成阻礙你前進的障礙。

缺少財力?你就必須最大化你的創意,去思考不要花大錢的另類做法。

缺少才智?你會更懂得尊重聰明的人,諮詢他們的意見,甚至把工作外包給他們。

缺乏地點?你可以選擇沒有那麼貴的地方創業,或者跟地點完全無關的遠端事業。

缺乏專業?你反而擁有「初心者」的角度,發現那些專業人員看不見的盲點。

缺乏地位?你卻能在不利的地位,發現這個地位的弱勢族群獨有的需求。

在書中針對每個例子,都有精彩的「反轉心態思考」的個人和創業案例。我覺得這正是我讀這本書收穫最多的地方,讓我不再把別人的「外顯優勢」看成是自己的匱乏,而是做出逆向思考,我現在擁有的東西,有哪一些反而是別人沒有的優勢。念頭一轉,原本以為的匱乏,反而成了另一種不平等優勢。


後記:你擁有成功所需要的一切

用你的不平等優勢創業》是一本讓我感到如獲至寶的書,書中還有許多精彩的企業家故事值得收藏,也可以拿來對照他們的企業現在的發展情形。我在 2021 年底也正式創立了公司,在名義上正式成為了一個菜鳥創業家。這本書也幫助我用嶄新的觀點,去挖掘自己的不平等優勢。

在這陣子,我時常回想起另一本談創業的《創業這條路》書中的一段話,「一家企業象徵了他們想要過的生活,顯示了他們是怎樣的人、他們的信念為何,也證明了人的意志。」對照到這本書中,一家企業最初的樣貌,或許就是充滿了創辦人身上「不平等優勢」的模樣。是特色,也是優勢。

關於優勢,我們已經懂得要加倍利用,那麼原本自己的劣勢和缺點呢?例如很不擅長口語表達該怎麼辦?引用《原子習慣》詹姆斯.克利爾(James Clear)的觀點:你只要把缺點改進到「不會影響你前進」就夠了。你不需要練成一個偉大的演說家,而是達到最基本說話不緊張、不結巴就好了。花少量的心力彌補顯而易見的缺點,花大量的心力在不平等的優勢上面。

因此,回到我們個人的身上,我認為這本書的觀念不只適用於創業,更適用於任何想投入新領域、開發新產品、學習新技能的每個人。在做決定之前記得問自己:「對這個領域而言,我具有不平等優勢嗎?對於這個產品而言,我的不平等優勢可以幫它加分嗎?學這個項技能,是為了發揮我的不平等優勢、或只是彌補缺點而已?」這些問題能夠幫助你更瞭解自己。

最後,如同作者所言,了解你自己是非常重要的,因為自我察覺能讓你的人生道路變得更明確。熟悉你的動機、性格和心態,就能了解和培養你的不平等優勢;也能讓你培養更多的動機和心態,甚至培養其他的不平等優勢。人生本來就不平等,而每個人都有自己獨特的不平等優勢。

其實,我們早已具備成功所需要的一切。


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