《點子都是偷來的》心得:讓寫作充滿創意的九種方式 1

你覺得「創意」是天才和藝術家的獨門絕技嗎?你覺得自己的腦中總是缺乏好點子嗎?你很想創作一些作品,卻總覺得綁手綁腳的嗎?你需要擺脫那些關於創意的陳腔濫調。事實的真相是,創意無所不在,人人都可以玩創意。許多看似一鳴驚人的創意,往往都是偷來的。


這本書在說什麼?

點子都是偷來的》的作者是作家兼畫家 Austin Kleon,在《華爾街日報》等各大報紙都看得到他的作品。我之所以會認識這本書,是碰巧在 YouTube 上面看到 Ali Abdaal 推薦這位作者的作品,接著我聽了一些作者的演講,深深著迷於他對「創意」的踏實和幽默。

如同他在個人網站對自己的介紹詞「我是一位畫圖的作家(a writer who draws)」,在這本書裡,他透過簡潔俐落的插畫跟文字,巧妙地呈現出身為一位創作者,該如何發揮創意的秘訣。全書共十個章節,篇幅雖然只有短短的 150 頁,可是卻令我深感共鳴、收穫滿滿。

這本書適合各種類型的創作者,無論你是作家、畫家、音樂家、藝術家,或是任何形式的影音創作者,這本書都能帶給你許多實用的行動建議,激勵你發揮自己被埋沒已久的藝術天分。在這篇讀書筆記裡,我會以作家的角度切入,萃取書中關於「寫作」的洞見,以及我自己的延伸想法。

《點子都是偷來的》心得:讓寫作充滿創意的九種方式
圖文並茂的好讀小品

1. 天底下沒有原創的東西

Austin 認為天底下沒有原創的東西。那些被稱之為「原創」的東西,十之八九是因為人們不知道它的參考或原始資料來源。追根究柢,所有創意和創造類型的作品,都是延續前人的足跡所衍伸出來的創作。

他提到,一旦我們接受這個道理,就可以從「完全追求原創」的束縛裡解脫。反而,我們可以虛心接納前人的影響,不必逃避。所有的新想法都是一個或許多舊想法的「重新排列組合」。我認為在寫作方面,更是如此。我們很難憑空想出一個絕妙的點子,多半的時候是由別人的文字,觸發自己腦中的想法。因此,不需要害怕自己寫出來的文字跟誰很像,也不需要擔心被看出來自己是受哪一些前人影響。

如同諾貝爾文學獎得主法國作家 André Gide 曾經說過:「該說的都已經被說過,但是因為沒人在聽,所以還得全都再說一遍。」我們只是透過自己的詮釋,讓這些「舊想法」透過「新形式」再次活過來。

2. 抄襲和模仿的差異

抄襲和模仿很容易被混為一談,Austin 認為其中的差異是:「模仿是一種練習,不是抄襲——抄襲是把別人的成果占為己有,模仿則是逆向工程,好比技師拆解了一台車是為了瞭解箇中原理。」其實模仿,就是學習

你可以想一下自己小時候的樣子,當我們學寫字時,跟著字畫描寫;學演奏樂器時,照著音階練習;學畫圖時,先臨摹老師名作。如果你要模仿,找多一點對象去模仿,是一個很可靠的方式。漫畫家 Gary Panter 打趣道:「如果你只受某一個人影響,大家會說你是下一個誰誰誰;但如果你偷學的對象有一百個,大家就會說你渾然天成。

此外,人類有一個最棒的缺點,那就是我們「無法模仿得天衣無縫」。記得去檢查哪裡學得還不夠像?是什麼原因讓你做得不一樣?這反而是把作品轉化成你自己風格的關鍵。這讓我想起美國開國元勳 Benjamin Franklin 一開始學寫作的時候,也是先模仿《旁觀者》雜誌的文章,苦練之後才發展出成熟的寫作風格。

愛爾蘭詩人 Oscar Wilde 曾經說過:「模仿,是平庸對偉大的最真誠奉承。」(Imitation is the sincerest form of flattery that mediocrity can pay to greatness.)任何人都可以用一種非你不可的方式,替這個世界增添更多的色彩。

3. 偷學來的東西先收好

身為一個創作者,平時就要有收藏點子的習慣。Austin 建議我們不管去哪裡都要隨身攜帶筆記本和筆,寫下你偷學到的東西、抄錄書中你喜歡的段落、寫下自己和別人的對話、記下自己的想法看觀察。

把這些東西都收到你的「贓物檔案夾」裡面,數位或紙本的都可以。報社記者把這種檔案夾稱為「太平間」,存放在這這裡的檔案現在是死的,但是未來會在你的新作品裡重獲新生。需要一點靈感?那就打開贓物檔案夾。

這個觀念很類似「卡片盒筆記法」的 Fleet Note 和 Literature Note,先蒐集起來,等待下一輪的回顧和複習,再轉換成 Permanent Note 永久保存。當我們把其他人的點子丟到贓物檔案夾的時候,不需要感到不好意思,如同美國文豪 Mark Twain 所說:「拿走不屬於你的東西,總比任其荒廢來得好。」創作也應該物盡其用。

4. 建立你的家族樹

我自己在閱讀的時候,特別喜歡去找我欣賞的作者「他們推薦的書」。就像《如何閱讀一本書》的作者 Mortimer J. Adler 所說:「偉大的作者經常也是偉大的讀者,想瞭解他們就讀他們讀過的書。

Austin Kleon 把這個方式稱為「家族樹」(Family Tree),他會細細咀嚼一位思想家:作家、藝術家、模範人物,然後選自己真正喜歡的,從他寫過的書、發過的文去瞭解他。然後再找出這位人物敬愛的另外三個人,重複同樣的步驟去瞭解這三個人。時間一久,你就能建立起一顆家族樹。

他這麼形容家族樹對他的好處:「我的工作室裡就貼了很多我最喜愛的藝術家照片,他們就像善心的鬼魂,當我埋首桌前時,幾乎可以感覺到他們在督促我向前。」更棒的是,這些大師不能拒絕你上門自學,因為課綱就藏在他們的作品裡面

我以前習慣用「列表」的方式收藏這些作者名單,現在我正試著改用數位筆記工具 Heptabase 來建立起人物的家族樹。列表是一維的,而家族樹是二維的,我發現家族樹的方式更為視覺化,有利於快速比較不同作者的異同之處。

5. 寫你想讀的文章

說到寫作,新手時常聽到的建議或許是:「寫你知道的東西。」Austin 則認為,如果你要寫得「更有創造力」,不要只寫你知道的,更要寫你所愛的、喜歡的故事、寫你自己想讀的故事。每當寫作遇到了瓶頸,你可以這麼做:想想你喜歡的作品、你心目中最有創意的大師。他們有哪裡還未臻完備?有什麼地方可以做得更好?如果你跟你欣賞的大師攜手合作,你會完成什麼樣的作品?

或許我們可以引用印度聖雄 Gandhi 的這句話:「成為你想看到的改變。」將背後的道理套用到各種類型的創作中:畫你想欣賞的藝術,開創你想經營的生意,玩你想聽的音樂,寫你想讀的書,打造你想做的產品——做你想看到有人做好的工作

如同寫作教練師北宸的暢銷書《讓寫作成為自我精進的武器》其書名正透露了寫作的好處,你想要「精進」什麼?就寫吧。在寫作的過程中,你往往就自然而然地精進了。更進一步延伸,當我們在生活中遇到了問題、面對困惑,我們也可以問自己:「這個故事接下怎麼發展比較好?如何變得更有趣?」寫你自己會想讀的文章,活出你想活的人生。

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6. 創作的同時持續做正職工作

Austin 認為擁有一份正職工作,對於一位起步階段的創作者尤其重要。

在你「達成以個人興趣為業」的目標之前,不要放棄正職。因為正職可以維持收入、保持人脈、培養工作技能、而且不用太擔心錢的事情。擁有這樣的基礎,才能讓你保持自由創作的心態。他進一步說明:「正職工作雖然會佔去了很多時間,可是也能幫你建立日常規律。依照固定的時間表進行創作,是精進創意的關鍵。」

這讓我回想起以前還在正職期間斜槓經營《閱讀前哨站》的時候,正因為相對規律的作息,而保持著很穩定的寫作產出。反而在我正式離職之後的頭兩個月,生活變得太過自由,反而作息沒有這麼固定,寫作的心情和穩定度也受到了影響。後來總算採用了《深度工作力》的方法,把深度寫作和淺薄雜事的時間切割開來,才終於回到規律的生活模式。

所以,相較於擁有大把的自由時間,建立與維持規律更顯得重要。善用你的正職工作,讓規律和穩定成為你自由創作的靠山。

7. 在網路寫作的秘訣

Austin 給予想要透過網路寫作成名的人第一個建議:創造佳作,與人分享

第一步,對某件事情感到納悶。第二步,邀請別人一起納悶。你要對別人原本不感興趣的事情覺得好奇,如果大家都在想蘋果,你就想橘子。分享一張草稿、簡圖或部分的內容,讓人一窺創作的過程就好。分享創作過程中發現的訣竅,分享某篇文章的連結,或是你正在閱讀的書。對吧?你有數不盡的東西可以分享。

他的第二個建議是:讚美他人

網際網路有一條金科玉律:只要在網路上談論他人,對方肯定會發現。若想在網路上結交朋友?給予讚美就是王道。相反的,如何在網路上面擊敗敵人?不要理他就好了。除了你自己讚美別人,你也可以蒐集別人對你的讚美。像是 Austin 就將各種讚美自己作品的 Email 收進特定檔案夾裡面,每當他進入低潮的時候,就打開這個檔案夾瀏覽一下,然後再繼續工作。

當你分享自己的納悶、創作的過程、對別人的讚美,這些都是一種創作的形式。

8. 電腦用來編輯,手寫用來激發創意

電腦用來整理思緒很方便,用來發表作品也很方便,可是用來「產生創意」就沒這麼好了。

為什麼電腦不適合產生創意呢?Austin 的觀察是:「我們有太多按下刪除鍵的機會,電腦讓我們每個人都成了焦躁的完美主義者,想法還沒有成形,我們就開始東修西改。」我曾經初學寫作的時候也遇過類似的困境,打了好多行字,覺得不完美,刪掉。寫了一段故事,不通順,刪掉。我推測,從一份空白的檔案開始寫作,應該是每個寫作者最大的噩夢。

身為插畫家的 Austin,他的工作室裡面有兩張書桌,一張「數位」、一張「手作」。手作桌上只有奇異筆、原子筆、鉛筆、紙張,桌上沒有任何的電子器材,他大多數的作品都是在手作桌創作出來的。數位桌上則有電腦、掃描器、繪圖板,他在數位桌編輯和發表作品。他會靈感湧現時,轉到數位桌去,編輯並發布。文思枯竭的時候,回到手作桌玩一玩。

中國知名說書人樊登在《讀懂一本書》分享他在說書之前習慣手繪一張「心智圖」,這也幫助我在整理讀書筆記的時候,更容易整理腦中紛亂的思緒。我在寫作的時候,是當我靈感湧現的時候,我就直接輸入到數位筆記裡,當我卡關和迷茫的時候,就拿起 A4 白紙寫下雜亂的想法、繪製自己看得懂的心智圖。

9. 創意是一種減法

創意並非天馬行空,而是在一定的限制之內進行創作。Austin 認為:「若要跨越創意的障礙,就要先自我設限。」你可以利用中午休息時間寫一首歌、只用一種顏色作畫、在毫無資金的狀況下創業、用 iPhone 和幾位朋友拍攝一部電影。刻意給自己一些外加的限制,反而會激發意想不到的創意、創造出最傑出的作品。

而提到寫作的限制,就不得不提兒童書作家蘇斯博士(Dr. Seuss)的故事。他曾經嘗試,只用 236 個英文單字就完成了《戴帽子的貓》這本書,於是編輯跟他打賭,說他沒辦法只用 50 個單字寫書。結果,蘇斯博士成功寫出《火腿加綠蛋》,成為兒童文學史上的暢銷作品。

美國搖滾樂手 Jack White 這麼談論創意:「如果你自認擁有世界上所有時間、所有金錢、調色盤裡所有色彩,如此只會扼殺創意。」當你寫作的時候,試著遵循一些框架、限制表達的字數、精簡想說的重點,在外人看來反而會更顯創意。創意不是我們選擇添加的事物,而是我們選擇卸下的事物。創意是一種減法


《點子都是偷來的》心得:讓寫作充滿創意的九種方式 2
Austin Kleon 的點子三部曲

後記:每個人都是玩創意的料

算上這本書,Austin Kleon 總共有三本關於「點子」的書籍,分別是:《點子都是偷來的》、《點子就要秀出來》和《點子就是一直來》。當時我一口氣買了這三部曲,陸續把它們讀完之後,感到一種煥然一新的通體舒暢,除了這篇心得之外,我也寫了第二本書《點子就要秀出來》的心得。之後會再安排時間分享作者的第三本作品心得。

此外,有感於他善用插圖和文字的呈現方式,也讓我對於插圖躍躍欲試,最近也準備了一組 iPad 和手繪筆,準備來嘗試這種創作方式。推薦這本圖文並茂的小品給你,每個人都可以是玩創意的料。你準備好來一起玩了嗎?

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