《祈念之樹》讀後心得:意念、親情和記憶的羈絆 1

每個人都有或多或少的遺憾,如果有一個機會,可以彌補,任誰都不會想錯過的,對吧?你覺得呢?今天要分享一本東野圭吾的小說,我試著以「不暴雷」的方式來跟大家介紹。


第一次接觸東野圭吾的作品

祈念之樹》的作者是日本推理小說家東野圭吾,他早期的作品以校園推理起家,並以縝密細緻的劇情佈局獲得「寫實本格派」美名,後期的創作逐漸突破傳統推理的框架,作品更具有文學性和娛樂性,不停帶給讀者新鮮的閱讀感受。他的長篇作品也有很多部被改編成電影和電視劇。

我對東野圭吾算是「久仰大名」,但一直還沒讀過他的作品。剛好這本小說是閱讀前哨站贊助者的投票選書,也讓我有機會第一次接觸到他的作品。由於我讀的並不是他最常寫的兇殺案類型,沒有比較級可以參考,所以我僅就這部作品分享讀後的心得。

先說結論,我覺得這本小說的情節很吸引我。從男主角很不起眼的身世和落魄的遭遇開始出發,然後他遇到很多新的面孔。這些新面孔對於主角來說是陌生人,對於我們讀者視角也是陌生人,所以就很像我們跟著主角的眼光,去認識那些陌生人、去探索全新的地方、去解開書中最大的謎題——祈念之樹。閱讀的過程當中,我帶著這種心情跟著主角一起探索,所以會感到很多的驚喜、錯愕和震驚。

《祈念之樹》讀後心得:意念、親情和記憶的羈絆

劇情鋪陳

這本小說的主角是一位青年,名字叫做「直井玲斗」。他因為與前公司的糾紛而被警方捕,毫無背景也沒有後盾可依靠的他,本來以為逃不過入獄服刑的命運,沒想到,一名律師帶著神秘委託前來。為了重獲自由,玲斗同意律師轉逹的條件——獲釋後願意完全遵從委託人的命令。

很快地,玲斗的案件順利被律師解決,而等著他的神秘委託人,竟然是玲斗已經過世母親的同父異母姊姊「千舟阿姨」!千舟要求玲斗要實現約定,必須遵從她的命令——成為一間神社的管理者,守護一顆巨大的神木。而這棵神木就是祈念之樹。

玲斗本來以為這份工作平淡無奇,沒有想到,神木的傳說似乎深植人心,許多心懷秘密的人們來向神木「祈念」,還有人千方百計想要「知道那些秘密」。玲斗也因此開始發掘自己家族的過去,以及祈念之樹的真相……


關於祈念

書名的「祈念」兩個字其實很奇怪,印象中我從來沒看過這兩個字。

而主角玲斗也有同樣的疑問,他在接手神社管理員的時候,就問道:「我剛才就一直很想問,為什麼要說祈念?如果是許願,通常不是都說祈願嗎?」「不論是祈願或是祈念,應該都可以,意思上沒有太大的差別。」對呀,到底有沒有差別呢?

光是這兩個字的真正意思,就很引人遐想。像我在閱讀的時候,我就一直在猜測,到底這棵樹是真的有神祕力量呢?還是單純只是當地人民的迷信?可是書中又繼續提到一些重複出現的模式,像是人們都會在「某幾天」特別預約前往,而其他的日子都沒有人去預約。我就一直在猜測,到底是跟天象有關係呢?日月的潮汐?還是其它有科學根據的秘密?或者是虛構的魔法力量?

反正不管我怎麼猜,書中一直到很後面、很後面,才會逐漸揭曉謎底。而作者又很故意,每次當男主角快要查出一點線索的時候,就會因為其他事情而中斷,讓我們的期待又落空。這種被謎題折磨的心情,就是男主角跟我們一起經歷的心境遭遇。明明知道謎底不可能這麼快揭曉,卻又讀得心癢難耐。


關於親情

我覺得小說還探討了一個很有意思的主題「親情」。

像是主角玲斗的母親在他很小的時候就過世,而他的母親有一個同父異母的姐姐,就是那位神秘的委託人千舟阿姨。而從小到大,玲斗從來都不知道有這位千舟阿姨的存在,直到了他被警察逮捕,千舟阿姨才出手相救。

所以這也埋下一個伏筆,為什麼千舟阿姨從來都沒出現,只有到這種危急關頭才出手?千舟阿姨也用這句話,跟玲斗說出了她的無奈:「我隱約可以想像到你媽媽很辛苦,靠自己一個人把你養大,那不是一件容易的事,但我完全沒有向她伸出援手,相反地,我盡可能避免和她扯上關係,所以我以為你會因此恨我。既然要幫助你,為什麼不更早伸出援手,在你媽媽還活著的時候這麼做。」

對呀,為什麼不早點幫忙,到底是為什麼呢?這個問題就留給大家去書中發掘了。之所以特別講這段,就是因為這種親情關係,看起來是有血緣關係,但是又讓人感覺異常陌生。如果你也有一個在你成年之後才突然出現的血親,你會怎麼想?書中還有其他的角色,同樣是在探討這種親情的問題,讀完之後讓我陷入思考,「有」血緣關係的親情,跟「沒有」血緣關係的親情,差別到底是什麼?如果在某些情況之下打破了這種隔閡,那麼有沒有血緣關係,還真的很重要嗎?


關於記憶

如果你身邊的親人有「記憶」方面的問題,這本小說會讓你很有感。

像是我自己的祖母,在我國中的時候就因為腦血管破裂,開刀之後變成有點「失憶」的狀況。她隱約還記得每個人是誰,可是偶爾會叫不出名字。有時候會認對人,有時候會認錯人。她常常會把小時候的記憶跟老年的記憶之間切換,單看外表是不知道她現在活在哪一段記憶當中。我可能一小時之前餵她吃布丁,下一個小時她就忘記她剛剛吃過什麼。而且她小時候會說日語,所以現在講話就變成日語、台語、中文夾雜。但儘管她的記憶再破碎,在我心中還是我的祖母——她的破碎卻是我們的完整。

為了不暴雷,我只分享在小說當中的某一個人說的一段話,是對主角說的。對方說:「我想你應該不知道,你還年輕,你不知道。想要記住的事,重要的回憶都會像沙子從指尖流逝般消失,你能夠瞭解這有多麼可怕嗎?就連認識的人也會一個又一個忘記,總有一天,我會連你也忘記,而且甚至不知道自己忘記了。你能夠瞭解這有多麼悲傷,多麼痛苦嗎?」

主角玲斗對上面那一段的回答是:「我的確不瞭解,但是你現在也不知道那是一個怎樣的世界,不是嗎?既然不知道自己忘記了,那就代表並不是一個絕望的世界。從某種意義上來說,是一個新世界。既然資訊會漸漸消失,只要不斷輸入新的資訊不就好了嗎?明天的你或許不再是今天的你,但這樣也很好啊。我可以接受,我可以接受明天的你,這樣不行嗎?」

當我讀到這段對話的時候,我感到一股溫暖,但又伴隨一絲哀傷,像是我祖母有時候還真的會忘記她自己的名字。尤其是隨著我成年之後,她也漸漸地叫不出我的名字了。她會用看到熟人的笑容跟我說話,但我不知道她是否真的知道我是誰。從理性的層面來看,我無法判斷她是否記得我。但從感性的層面來看,我相信她是記得的,但這也只是我一廂情願的相信。也或許,這樣就很夠、很夠了吧。

white and black box on black textile

後記:不疾不徐的推理小說

總結來說,《祈念之樹》的步調是不疾不徐的,它不是那種緊湊驚悚的推理小說,而是透過很多平凡人的故事,交織出一個彼此環環相扣的故事。書中出現的很多新角色,在剛開始的時候都不怎麼起眼,可是隨著故事情節發展,他們之間的關係才會慢慢浮現。我個人很享受這種慢步調的抽絲剝繭。

最後,我覺得這本書的編輯在書封寫的三個問題很有意思:「有沒有什麼思念,害怕說出來?」「有沒有什麼秘密,想要坦白卻無法開口?」「有沒有什麼歉意懊悔,已經來不及表達?」每一個問題,或許都會勾起我們自己的人生故事。而透過書中的劇情,我們會看到面對類似情境的角色們,是如何去面對、如何去化解、如何去共處。這是一本帶給我解謎的樂趣、溫暖的回憶和難以用文字表達的感動(讀這本小說你會更加體會到「難以用文字」形容是什麼意思,哈)。


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