你遇過靈感枯竭的時候嗎?

雖然我本身有每週寫一篇讀書心得的習慣,但是仍然會有寫不出東西的時候。那種感覺就像是,你明明有話想講,卻找不到適合的方式說出來。或者是有太多話想講,卻覺得怎麼講都不對勁。直到我遇到一個好方法「九宮格寫作」。


這是個什麼樣的寫作方法?

一直以來我都是採取「自由書寫術」的寫作方法來抒發感想和心得,但有時候天馬行空的想法會帶著我越來越離題。更討厭的地方是,有時候越是想寫某個主題,就越容易卡住。因此,我想找個方法解決自己的這道難題。

偶然間,發現了最近出版的《文章寫得又快又好,九宮格寫作術》這本書,開頭引言的這句話立馬抓住我的心:「人類有一種看到格子就想填滿的天性。」稍微瀏覽內文之後,認為這個言簡意賅的寫作框架,非常適合現在的我。

《九宮格寫作術》文章寫不出來不是你的錯,你只是沒用對方法
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這本書的作者是曾任出版社編輯與記者的山口拓朗,他整理自己撰寫過3000篇文章的經驗,提供讀者一套簡單可行的寫作公式。讀完這本書並且稍作練習之後,我的感想是:「文章寫不出來不是你的錯,你只是沒有使用對的方法。

本文除了整理書中的一個九宮格問答框架、四個萬用模板之外,也拋磚引玉分享我自己採用的三套寫作流程。希望對寫作仍抱持恐懼,或有寫作卡關障礙的讀者起到一些幫助。

以熱情書寫,用冷靜修改。


一個九宮格問答框架

我認為整本書最精華的就是這個「九宮格自問自答框架」,它讓我們能把「關鍵詞」和「關鍵問題」寫下來,讓原本霧裡看花的模糊資訊一一攤開在眼前。然後,你只要順著這些問句,進行回答跟填空就可以了。

《九宮格寫作術》文章寫不出來不是你的錯,你只是沒用對方法

我列出書中的第一個範例給你參考,如果你想分享一篇吃拉麵的文章,就可以自問自答這九個問題。如果你對怎麼提問也不拿手,則可以記下「7H3W 提問法」,透過練習把它活用在不同的主題上。

除了開頭提到人類喜歡「填空格」的天性之外,作者也說:「越懂提問的人,越能夠解出引人入勝的文章」。寫一篇文章,換個角度想,其實就是與目標讀者進行一場對話的過程。與其絞盡腦汁想寫出一篇曠世佳作,不妨從「對話式寫作」與自己來場輕鬆的對談。


四種萬用模板

進入本書的後半段,作者提供了四種寫作常用到的萬用模板,你可以拿這個模板套用在任何你想寫的主題上。例如社群媒體當道的數位時代,「結論優先型」的文章就非常吃香,它抓住了大家喜歡「先看重點」的心理。

《九宮格寫作術》文章寫不出來不是你的錯,你只是沒用對方法

我自己最喜歡的模板,則是列舉型。我在回顧與反思自己讀書的心得時候,總是喜歡用心智圖和條列式的方式,把重點先摘錄到紙上,最後再打字到電腦裡。使用列舉型,就能很快速精簡地寫出我想陳述的重點,再用總結的部分歸納自己的收穫。

額外分享一個作者的寫作心法,他認為「一篇文章就等於是給閱讀者的一份禮物」。當你套用模板整理文章的時候,記得讓整體的內容對讀者來說「有幫助」「覺得開心」「獲得成長機會」「讓人生更豐富」。畢竟,有誰不喜歡收到一份別出心裁的禮物呢?


三套寫作流程

自從經營閱讀前哨站部落格以來,我就需要面對三種不同的撰文型態:(1)社群短文、(2)心得長文、(3)專題探討。三種文章型態所需要的寫作時間各有不同,需要準備的內容質量也有差異。

流程中「豎起天線」的意思是當你對自己提問之後,潛意識就能從各種不同的觀點看待事物。在此也分享個人的小訣竅「讓睡眠祝你一臂之力」,把問題先寫下來,連睡覺時都能讓腦袋持續背景工作(詳見《為什麼要睡覺?》)。

《九宮格寫作術》文章寫不出來不是你的錯,你只是沒用對方法

雖然,我在過去寫專題性質文章的時候,採用過「事先提問」的概念,卻沒運用在社群短文和心得長文上面。這次整理完三套寫作流程之後,才發現這個自我問答的提問框架,其實同樣適合用在不同的寫作情境之中。

  1. 社群短文:在接觸這本書之前,我很容易在撰寫社群短文的時候卡住。明明只要100到200字的短文內容,有時候折騰半天還寫不出來乾脆放棄。這個月開始採取九宮格問答後,在自我提問之後一口氣填空寫完,讓整體的寫作時間縮短了,內容也更讓人滿意。
  2. 心得長文:雖然我維持著每週分享一篇讀書心得的習慣,但是仍偶爾為文思枯竭所苦。我得承認很多篇文章都是平日寫不到半個字,到了週末才全力趕稿。現在我調整的方法是把自我提問先寫下來,在有靈感的時候填空回答,最後再套用模板進行寫作。
  3. 專題探討:有些專題性質的文章,如果要累積到最後一口氣寫完幾乎是不可能的任務。分享我之前〈電子書閱讀器心得〉與〈子彈筆記一年使用心得〉的寫作經驗,事先想好主題,寫下各種提問,將整體蒐集資訊的時間拉長,最後才密集整理資訊寫成文章。
《九宮格寫作術》文章寫不出來不是你的錯,你只是沒用對方法
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後記:我們缺的不是靈感,而是準備

九宮格寫作術》這本言簡意賅的工具書,提供一個提問的起手式。推薦延伸閱讀《自由書寫術》邁向流暢書寫不間斷的境界,也推薦《寫作,是最好的自我投資》學編輯與精煉內容。這三本書之間自成脈絡,成就了我現在的寫作方式。

我很喜歡一個設計師曾說過的話:「整理資訊能帶來精闢見解」。在寫這篇文章的過程中,我漸漸發現自己對寫作更深一層的理解:我們並非真的「缺乏靈感」,而是我們缺少了「對自己的提問」以及「準備和蒐集資訊的時間」。

或許,每個人可能都有過「文思泉湧」的下筆如神時刻,但是回歸到一般的狀態之下,文章想要寫得又快又好,資訊蒐集不可少,沉澱思考省不掉。寫過許多文章、遭遇許多枯竭時刻之後,我不再期待萬中一遇的靈感爆發,而是踏實地提問、增加吸收、讓思緒沉澱,這才是我們自己能掌握的。

這篇文章獻給包含我自己在內的每個曾經遭遇「Writer’s Block」的創作者。掌握一套適合自己的方法,把內心雜亂的想法,沉澱成自己的意見;再把沉澱後的意見,整理成資訊、升級成文章。

我寫作是因為我不知道我在想什麼,直到我讀了我說的話。— Flannery O’Connor


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