《赤字迷思》讀後心得:國家預算不是家庭預算 1

你覺得如果一個國家的財政赤字繼續擴大,政府會破產嗎?原本的社會福利會因為政府沒有錢了,在未來逐漸消失嗎?你認為國家必須收支平衡,才不會債留子孫嗎?今天要分享的這本書,透過「現代貨幣理論」的角度來切入,會顛覆你的想法,告訴你這一切都不會發生。


這本書在說什麼?

赤字迷思》的作者是經濟學家史蒂芬妮.凱爾頓(Stephanie Kelton),她是美國參議院預算委員會(民主黨幕僚)的首席經濟學家。他想透過這本書告訴我們:國家並不會破產,赤字的規模也不是重點,國債可大可小,只要不造成惡性的通貨膨脹,財政赤字反而能讓國家更繁榮,政府的責任就是把預算花在正確的地方,並且促進全體國民能夠充分就業。

這本書讓我恍然大悟,原來美國在過去一百年來,都錯誤地把「政府」當成「家庭或商業企業」來看待,其實這完全是個迷思。由於政府是美國貨幣的唯一發行者,它其實不會面臨財政短缺的問題。像美國這種擁有貨幣主權的國家,它不會沒錢。因此,不只是社會福利和醫療保健計劃能得到長期資助,其他的政府計劃也能得以實施。我們真正應該關注的不是財政赤字,而是如何用我們的貨幣權力去改善社會缺口。

我在讀這本書的時候,每翻一頁都覺得思想被刷新了一次,讀到根本停不下。這本書乍看之下是一本經濟學的磚頭書,可是書中的用字遣詞都非常白話文,沒有太艱深的術語和圖表,像我這樣的經濟學小白也可以很輕鬆讀懂。最有趣的是,這本書是我女友介紹給我看的,她自己對這本書做了密密麻麻的筆記,跟我花了很多時間一起討論這本書的內容。


誤以為國家是家庭預算的赤字迷思

這本書的故事是從一張貼紙開始的。

有一天,作者開著車在路上,看到了前方有一台車子的後保險桿上,貼了一張「山姆大叔」口袋空空的貼紙。「山姆大叔」的英文是「Uncle Sam」,縮寫就是 U.S.,也就是美國政府。這張貼紙的意思就是,車主認為美國政府已經沒錢了,應該要減少開支。

這個時候,看到這張貼紙的作者,知道這位老兄並不孤單,因為他的擔憂,正好就是大部分人的擔憂!當我們的政府,要進行一切花錢的舉動,來解決社會問題的時候,比如:醫療保健、基礎建設、教育經費、氣候危機…等等,我們一定會心想:「政府該怎麼付錢呢?它有這麼多錢能夠負擔嗎?」會問出這個問題並不意外,因為這就像是我們大多數消費者,在買任何東西之前都會有的疑問。

接下來就進入作者主要的論點:消費者在花錢的時候需要思考,是因為我們是站在「貨幣使用者」的角度來想,而貨幣使用者的錢是「有限」的。但是,對於國家政府來說,它是「貨幣發行者」,而貨幣發行者所發放的貨幣數量是「沒有極限」的。也就是說,&#